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Salmonella na salada - lavar impossível


Como os patógenos entram na salada

Apesar de todas as medidas de higiene, as infecções alimentares ainda são extremamente difundidas. Os patógenos entram no corpo humano através de alimentos como vegetais crus, aves, carne bovina e outros alimentos. Para vegetais crus e alface, a lavagem completa é, portanto, um pré-requisito para o consumo. No entanto, um estudo recente mostra que os patógenos também podem penetrar na alface e, portanto, não são laváveis.

Bactérias como salmonela, listeria e E. coli entram no corpo humano com alimentos e causam milhões de doenças transmitidas por alimentos todos os anos, relata uma equipe de pesquisa da Universidade de Delaware. Os cientistas descobriram que a salmonela pode penetrar nas folhas de alface através dos minúsculos poros do ar e depois se instalar dentro da planta. Portanto, é quase impossível lavá-los antes de comer.

Defesa imune das plantas de alface contornadas

Em seu estudo atual, a equipe de pesquisa liderada por Harsh Bais e Kali Kniel, da Universidade de Delaware, examinou se e como a salmonela pode penetrar em uma planta. Os resultados do estudo publicados na revista especializada "Frontiers in Microbiology" mostram que as cepas de salmonelas selvagens ignoram a defesa imunológica de uma planta de alface e podem entrar nas plantas através dos minúsculos poros de ar da planta, os chamados estômatos.

Qual é a abertura do gap?

Os estômatos são pequenas aberturas nas folhas que abrem e fecham naturalmente e são reguladas pelo ritmo circadiano, explicam os pesquisadores. A abertura da planta é usada para resfriamento e respiração. A equipe de pesquisa continua a fechar os estômatos quando as plantas detectam ameaças de secas ou patógenos bacterianos das plantas.

Mas alguns patógenos podem usar força bruta para penetrar em um estoma fechado, explica Bais. Por exemplo, certos cogumelos são capazes de fazer isso. No entanto, as bactérias não possuem as enzimas necessárias para isso. No entanto, sabe-se que alguns "patógenos bacterianos das plantas encontraram uma maneira de reabrir esses estômatos fechados e penetrar no interior da planta", disse o especialista.

As salmonelas atravessam os estômatos

No novo estudo, já foi comprovado que algumas cepas de Salmonella patogênica humana também encontraram uma maneira de reabrir um estoma fechado. É uma descoberta interessante "como as bactérias não hospedeiras se desenvolvem para contornar a resposta imune da planta", enfatiza Bais.

Patógeno na planta

Isso também ilustra os perigos que a contaminação pode representar antes da colheita. E enquanto os riscos após a colheita tendem a advir das práticas de higiene no processamento e distribuição, esses patógenos já estão na planta durante a colheita.

Desinfecção e limpeza não têm efeito

Os pesquisadores também enfatizam que o tratamento com água e um desinfetante especial e, se necessário, tratamento com ozônio ou ultravioleta, com o qual as bactérias da superfície podem ser mortas de maneira relativamente confiável, não ajudam contra patógenos humanos que já penetraram na folha.

Riscos de irrigação?

Além disso, a equipe de pesquisa já havia investigado a possível contaminação de plantas por métodos de irrigação, em colaboração com pesquisadores do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos e da Universidade de Maryland. Por exemplo, parte da água é frequentemente recuperada depois de já ter sido usada para lavar as plantas colhidas. Isto poderia ser um problema. Os pesquisadores relatam como a irrigação de cursos de água e lagoas.

"Foi demonstrado que a água (...) apresenta um risco potencial de contaminação", diz Kali Kniel. Esse achado é importante porque a questão agora é como é possível conseguir que a irrigação seja sempre realizada com água microbiologicamente perfeita. Segundo os pesquisadores, outros riscos para a penetração de patógenos humanos nas plantas incluem plantas que foram criadas especialmente para aumentar o rendimento, o que geralmente ocorre às custas de seus próprios sistemas de defesa. E também existe a possibilidade de contaminação se as plantas estiverem muito próximas de um pasto.

Os riscos também surgem antes da colheita

Em vista das novas descobertas, fica claro que não apenas a contaminação superficial das plantas com possíveis gatilhos de uma infecção alimentar representa um risco, mas também existem riscos antes da colheita. As tensões na planta que surgem aqui podem não ser capazes de serem removidas posteriormente, mesmo após uma limpeza completa. Também é preocupante que, no presente estudo, as plantas de alface não tenham mostrado sinais de doença nem mudanças reconhecíveis externamente quando contaminadas com Salmonella. fp)

Informações do autor e da fonte

Este texto corresponde aos requisitos da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Inchar:

  • Universidade de Delaware: Salmonella sorrateira encontra um backdoor em plantas (publicado em 30 de junho de 2020), eurekalert.org
  • Nicholas Johnson, Pushpinder K. Litt, Kalmia E. Kniel, Harsh Bais: Evasão da resposta de defesa inata da planta por Salmonella em alface; in: Frontiers in Microbiology (publicado em 3 de abril de 2020), frontiersin.org


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