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Meningite e sepse: o que torna os meningococos tão resistentes


Proteína recém-descoberta com grande efeito

Os meningococos são bactérias perigosas que podem causar meningite com risco de vida (meningite) e envenenamento do sangue (sepse). Até o momento, não está claro o que torna a bactéria tão bem-sucedida em causar doenças tão graves. Uma equipe de pesquisa alemã já esclareceu isso, abrindo caminho para melhores terapias.

Pesquisadores da Universidade Julius Maximilians, em Würzburg, decifraram o papel da proteína ProQ, encontrada nas bactérias meningocócicas e garante que as bactérias sejam particularmente resistentes, o que os torna patógenos críticos. Os resultados da pesquisa foram apresentados recentemente na renomada revista "Nature Communications".

ProQ: Proteína fortalece os meningococos

Nos meningococos (Neisseria meningitidis), o presente estudo mostra que a proteína ProQ desempenha um papel importante quando se trata das propriedades patogênicas das bactérias. A proteína está envolvida no governo e na ativação de mais de 250 genes bacterianos. É essencial que os meningococos reparem melhor os danos em seus genes, o que os torna resistentes ao estresse oxidativo.

Pequeno, mas forte

"Ficamos surpresos que uma proteína comparativamente pequena possa ter um impacto tão grande na regulação de genes bacterianos", relata o professor Christoph Schoen, um dos diretores de pesquisa do estudo. O ProQ consiste em apenas cerca de 120 aminoácidos. Mesmo proteínas de tamanho médio geralmente consistem em várias centenas de aminoácidos.

"Nos meningococos, há interações com quase 200 moléculas de RNA diferentes", acrescenta Jörg Vogel, o segundo diretor de pesquisa do estudo. Ele se liga a regiões altamente estruturadas do RNA e, assim, estabiliza seus parceiros de ligação, explica o cientista.

Um novo alvo para meningococos

A proteína representa um alvo promissor para novas terapias contra os meningococos. "Esperamos poder interromper a função das proteínas de ligação com ingredientes ativos relativamente simples e enfraquecer os patógenos", enfatiza Vogel. No geral, no entanto, as proteínas de ligação associadas ainda não foram identificadas em dois terços de todas as classes de RNA nos meningococos. "Nosso objetivo é identificar sistematicamente todo o inventário de proteínas de ligação a RNA em meningococos usando métodos estabelecidos de alto rendimento", resume Schoen.

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Informação do autor e fonte

Este texto corresponde às especificações da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Editor de pós-graduação (FH) Volker Blasek

Inchar:

  • Universidade Julius Maximilians de Würzburg: Pequena proteína, grande efeito (publicado em 4 de junho de 2020), uni-wuerzburg.de
  • Saskia Bauriedl, Milan Gerovac, Nadja Heidrich e outros: A proteína ProQ meningocócica mínima tem uma capacidade intrínseca para o reconhecimento de RNA global baseado em estrutura; in: Comunicações da natureza, 2020, nature.com



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