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Boa memória na velhice - por que algumas pessoas permanecem mentalmente em forma por um longo tempo


Diferenças no desempenho da memória na velhice

Algumas pessoas mostram desempenho notável de memória até a velhice, enquanto outras experimentam perda significativa de memória. Foi agora investigado por que essas diferenças no desempenho da memória ocorrem com o avanço da idade e como elas podem ser evitadas.

Um estudo da Universidade de Stanford descobriu que fatores afetam o quão bem podemos lembrar na velhice. Os resultados do estudo foram publicados na revista em inglês "eLife".

A memória se deteriora automaticamente na velhice?

Mesmo com pessoas completamente saudáveis, uma lembrança minguante costuma ser uma parte esperada do envelhecimento. Mas essa memória minguante não é de forma alguma inevitável. Algumas pessoas ainda têm muito bom desempenho de memória, mesmo em idade avançada.

As diferenças no desempenho da memória foram examinadas

"Examinar essas diferenças entre os indivíduos é fundamental para entender a complexidade do envelhecimento cerebral, incluindo como a resiliência e a longevidade podem ser promovidas", disse a autora do estudo Alexandra Trelle, da Stanford University, em comunicado à imprensa.

Como foram os processos de recuperação de memória dos idosos?

Com base em estudos voltados para pessoas mais jovens, o grupo de pesquisa usou o Estudo de envelhecimento e memória de Stanford para estudar a memória em adultos saudáveis ​​e idosos. A equipe descobriu que os processos de recuperação de memória no cérebro de adultos mais velhos podem parecer muito semelhantes aos processos anteriormente observados no cérebro de adultos jovens. Nas pessoas com maior dificuldade de lembrar, a evidência desses processos era notavelmente menor.

Atividade cerebral total foi medida

Felizmente, um melhor entendimento da função de memória em idosos permitirá um dia previsões mais precisas e precisas sobre quando ocorrerá falha de memória e quando há um risco aumentado de demência, relatam os pesquisadores.

O que foi examinado?

Para o estudo, cem participantes entre as idades de 60 e 82 tiveram seus cérebros digitalizados usando imagens de ressonância magnética enquanto observavam palavras combinadas com imagens de pessoas e lugares famosos. Foi solicitado a esses participantes que lembrassem a imagem associada com palavras durante um teste de memória. As análises das imagens de ressonância magnética de Gehrin focalizaram não apenas o nível de atividade, mas também as informações de memória contidas nos padrões de atividade cerebral.

Para que foi feito o teste de memória?

O teste de memória foi projetado para avaliar a capacidade de lembrar determinadas associações entre os elementos de um evento. Essa é uma forma de memória que geralmente é afetada desproporcionalmente pelo processo de envelhecimento, relatam os pesquisadores.

A memória é uma jornada neural no tempo

O grupo de pesquisa descobriu que os processos cerebrais que sustentam a memória em adultos mais velhos são semelhantes aos de grupos populacionais mais jovens. Quando as pessoas se lembram, há um aumento na atividade do hipocampo, juntamente com a restauração dos padrões de atividade no córtex que estavam presentes quando o evento foi experimentado pela primeira vez. Isso significa que a lembrança envolve uma jornada neural no tempo, que envolve a repetição de padrões previamente estabelecidos no cérebro.

Qual o papel da atividade do hipocampo?

A equipe conseguiu usar as informações contidas nos padrões de atividade cerebral para prever se uma pessoa se lembraria ou não a qualquer momento. Os pesquisadores descobriram que a memória diminuiu em média na velhice. Foi impressionante, independentemente da idade, que atividade mais forte do hipocampo e repetição no córtex estivessem associadas a uma melhor memória. Isso era verdade não apenas para o teste de memória realizado durante a ressonância magnética, mas também para os testes de memória realizados em outro dia do estudo.

Qual é o objetivo de pesquisas futuras?

Está ficando claro que a ressonância magnética funcional da atividade cerebral durante a recuperação da memória pode detectar diferenças estáveis ​​entre os indivíduos e indicar a saúde do cérebro, relatam os pesquisadores. O estudo atual lançou as bases para muitos estudos futuros sobre a memória de idosos na coorte de Stanford Aging and Memory Study. O objetivo final é desenvolver ferramentas novas e sensíveis para identificar indivíduos com maior risco de doença de Alzheimer antes que ocorra perda significativa de memória. (Como)

Informação do autor e fonte

Este texto corresponde às especificações da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Inchar:

  • Alexandra N Trelle, Valerie A. Carr, Scott A. Guerin, Monica K. Thieu, Manasi Jayakumar et al.: Mecanismos hipocampais e corticais na recuperação explicam a variabilidade na lembrança episódica em adultos mais velhos, no eLife (publicado em 29 de maio de 2020), eLife
  • Os psicólogos de Stanford investigam por que alguns idosos se lembram melhor do que outros, Universidade de Stanford (Publicado em 3 de junho de 2020), Universidade de Stanford


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