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A estimulação elétrica do nervo pode aliviar a dor


Os impulsos atuais aliviam a dor crônica

O nervo vago desempenha um papel especial no combate à dor crônica. Alguns fios desse nervo variam dos ouvidos às laranjas internas. O nervo é importante para a sensação de dor. Uma equipe de pesquisa austríaca desenvolveu agora um método suave para estimular suavemente esse nervo e, assim, aliviar a dor crônica.

Pesquisadores da Universidade Técnica de Viena e da Universidade Médica de Viena apresentaram um procedimento desenvolvido em conjunto para reduzir a dor crônica. O nervo vago no ouvido é eficaz, mas gentilmente estimulado por impulsos elétricos. O novo método foi apresentado recentemente na renomada revista "frontiers in Neuroanatomy".

Estimulação com eletrodos de agulha

O nervo vago é muito importante para várias funções corporais, incluindo a sensação de dor. Durante anos, tem havido pesquisas sobre como usar o nervo vago para aliviar a dor. Uma equipe de pesquisa da Áustria alcançou um grande avanço. Os pesquisadores descobriram como o nervo vago no ouvido corre em relação a vários vasos sanguíneos. Como resultado, um modelo 3D pode ser desenvolvido no computador, que pode calcular a estimulação ideal com eletrodos de agulha. Dessa maneira, o nervo vago pode ser estimulado de maneira particularmente eficaz e suave ao mesmo tempo.

Como o tratamento funciona?

Eletrodos pequenos são inseridos diretamente no ouvido para o tratamento. Um pequeno dispositivo que pode ser usado em volta do pescoço envia certos pulsos de corrente. Deve-se garantir que os eletrodos estejam conectados exatamente no lugar certo. "Você não deve atingir nenhum vaso sanguíneo e colocar o eletrodo exatamente à distância certa do nervo", explica o diretor de pesquisa Eugenijus Kaniusas.

Perigos na estimulação elétrica

"Se o eletrodo estiver muito longe, o nervo não será estimulado o suficiente - se estiver muito próximo, o sinal será muito forte", explica o especialista. Se a estimulação estiver incorreta, o nervo pode ser bloqueado, "cansar-se" com o tempo e, eventualmente, não transmitir mais nenhum sinal ao cérebro.

Modelo de computador substitui valores empíricos

Até agora, a experiência dos médicos responsáveis ​​pelo tratamento determinou o sucesso de tais tratamentos. O estudo de Viena foi o primeiro a descobrir em um modelo como as fibras nervosas e os vasos sanguíneos no ouvido correm no espaço. Para esse fim, imagens seccionais de amostras de tecido foram fotografadas em alta resolução e combinadas no computador para formar um modelo tridimensional.

Segundo o professor Wolfgang J. Weninger, da MedUni Vienna, os vasos sanguíneos no ouvido podem ser claramente visíveis quando iluminados, mas os "nervos não podem ser vistos". O modelo revela como os nervos correm em relação aos vasos sanguíneos e qual a distância média entre vasos e nervos em posições definidas. Isso é de grande ajuda na colocação correta dos eletrodos.

O computador calcula o tempo e a força dos impulsos

O modelo de computador também pode ser usado para calcular quais sinais elétricos são mais adequados para estimulação. Não apenas a força, mas também o tempo dos sinais desempenham um papel. "A simulação por computador mostrou pela primeira vez que um padrão de sinal trifásico deve ser útil do ponto de vista biofísico, semelhante ao que é conhecido pela tecnologia de corrente pesada - apenas com uma corrente muito menor", explica Kaniusas.

"Três eletrodos diferentes fornecem pulsos de corrente crescente e decrescente, mas não de forma síncrona, mas de uma maneira muito específica e com um atraso de tempo", acrescenta o gerente de pesquisa.

Já testado em pessoas com dor crônica

A equipe de pesquisa já testou o novo procedimento em pessoas com dor crônica. O padrão de estimulação trifásica provou ser particularmente eficaz. "A estimulação do nervo vago é uma técnica promissora, cujo efeito é objetivado com nossas novas descobertas e agora está sendo melhorado", resume Kaniusas. A estimulação do nervo vago é frequentemente uma opção de economia, especialmente para pessoas com dor crônica que já são "tratadas" e para quem a medicação não é mais útil. (vB)

Informação do autor e fonte

Este texto corresponde às especificações da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Editor de pós-graduação (FH) Volker Blasek

Inchar:

  • Universidade de Tecnologia de Viena: Novos impulsos atuais aliviam a dor (publicado em 26 de maio de 2020), tuwien.at
  • Babak Dabiri, Stefan Kampusch, Stefan H. Geyer, EUA: imagens episcópicas de alta resolução para visualização de artérias e nervos dérmicos da cuba auricular Conchae em seres humanos; em: fronteiras em Neuroanatomia, 2020, frontiersin.org


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