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Pandemia de cólera: história, curso e antecedentes


Pandemia Parte 3: Cólera

"A escolha entre peste e cólera" é a escolha entre dois males. A cólera é fácil de tratar nas sociedades modernas hoje em dia, mas se não tratada, muitas vezes termina em morte e continuará a reivindicar milhares de vítimas em todo o mundo em 2020. É uma das doenças que causaram mais pandemias.

Os sintomas da cólera

A cólera causa dor intensa, vômitos intensos e diarréia maciça - os afetados perdem até 20 litros de líquido por dia. Mancham o azul e perdem peso extremamente rapidamente. Se deixados sem tratamento, eles morrem de desidratação e perda de minerais necessários para manter as funções do corpo. Sem tratamento, dois em cada três pacientes morrem dentro de uma semana.

O patógeno da cólera

Cólera vem da palavra grega chole, isso significa bile. Os termos históricos foram "disenteria biliar" ou "distúrbio biliar". É causado por uma bactéria - Vibrio cholerae. Seu veneno abre as membranas mucosas do intestino e, portanto, leva a diarréia extrema conhecida como "cadeira de água do arroz".

As bactérias se acumulam na água potável que polui as fezes, que servem como alimento para os micróbios. Raramente as pessoas são infectadas com objetos ou alimentos aos quais os patógenos aderem. Eles entram no trato gastrointestinal pela boca.

Como as bactérias do cólera se adaptaram aos seres humanos?

De acordo com evidências e evidências históricas, o patógeno da cólera existia no subcontinente indiano muito antes da ocorrência da primeira pandemia. Somente o estabelecimento, a agricultura e a criação de gado podem dar a ele a oportunidade de se espalhar oralmente através da água potável e de alimentos contaminados com fezes.

Nas culturas de caçadores e coletores móveis, esses criadouros na água não existiam na forma em que uma bactéria poderia criar uma cadeia ininterrupta de infecção. Para estabelecer uma cadeia fechada de infecção de excreções humanas através da água para beber e lavar, muitas pessoas tiveram que usar essa água no mesmo local por um longo período de tempo.

As grandes cidades da revolução industrial, nas quais muitas pessoas se reuniram e não estavam conectadas a sistemas fechados de esgoto, permitiram que as bactérias se espalhassem com mais eficiência no local do que nunca. O transporte global também carregava os micróbios.

As pandemias de cólera

A primeira pandemia de cólera entre 1817 e 1824 é conhecida como "cólera asiática". Começou em Jessore, perto de Calcutá, migrou pela Índia para a China e o Sudeste Asiático e alcançou Muscat, Irã e Bagdá. A segunda pandemia de cólera de 1829 a 1851 começou novamente na Índia e se espalhou pela China, Europa e América. A terceira pandemia de cólera (1852-1860) teve seu centro na Rússia, a quarta começou em Bengala em 1863 e foi espalhada por muçulmanos indianos em Meca, de onde devastou o Oriente Médio até 1875.

A quinta pandemia de 1881 a 1896 recomeçou na Índia e chegou à Europa, onde a Alemanha, entre outras, foi duramente atingida. A sexta, de 1899 a 1923, matou cerca de 800.000 pessoas apenas na Índia, espalhando-se principalmente no Oriente Médio, Europa Oriental e Norte da África. A sétima pandemia começou na Indonésia em 1961 e abrangeu a Índia, a Rússia e o norte da África. Continua até hoje com epidemias nacionais.

Uma praga antiga?

Muito antes de Cristo, fontes gregas, indianas e chinesas relatam uma praga, cujos sintomas, como diarréia extrema, se assemelham à cólera. Hipócrates (460 a 377 aC) e Galeno em Roma (129 a 216 dC) relataram essa doença. No entanto, é duvidoso que tenha sido o patógeno que desencadeou a primeira pandemia de cólera em 1817.

No entanto, de acordo com um artigo de Robert Pollitzer, uma inscrição em um templo em Gujarat, no oeste da Índia, desde os tempos pré-cristãos, sugere que a bactéria da cólera no sul da Ásia reivindicou vítimas milhares de anos atrás. É assim que uma doença é descrita, que não só fere os corajosos e surge de uma maldição pelos padres, mas também torna os lábios azuis, o rosto desmorona e os membros e o corpo encolhem. Essa condição descreve claramente a aparência de pacientes com cólera que são drenados de líquido.

Um "veneno que escurece os olhos"

Há evidências claras de cólera logo após Vasco da Gama chegar à costa de Malabar em 1498. Já em 1503, o português Gaspar Correa descreveu muitas mortes no exército do governante de Calicut em sua crônica "Lendas da Índia", desencadeada, entre outras coisas, por uma doença que começou com súbita dor abdominal e da qual um homem morreu em oito horas. Ele também observou um surto na primavera de 1543.

Segundo Correa, os habitantes locais chamavam a doença de "Moryxy" e a taxa de mortalidade era tão alta que dificilmente era possível enterrar as vítimas.

Correa escreve: “A cãibra era tão dolorosa que parecia que o pior veneno estava funcionando, com vômitos, acompanhados pela secagem da água (do corpo), como se o estômago estivesse sendo expelido e, além disso, cãibras nos tendões das articulações e na planta do pé com tanta intensidade. Dor como se o sofredor estivesse no ponto da morte; os olhos escureceram e as mãos como pés pretos e arqueados."(Gaspar Correa: As três viagens de Vasco da Gama e seu vice-reinado, Introdução, Adamant Media Corporation, 2001)

Sem dúvida, Correa descreveu os principais sintomas da cólera aqui.

Uma "doença indiana"

Entre esses primeiros relatórios dos europeus em 1503 e a primeira pandemia em 1817, há vários registros de surtos de cólera na Índia, dos quais pelo menos dez podem ser descritos como epidemias.

No século XVI, esses relatórios eram limitados a Goa, pois os portugueses tinham seu centro comercial aqui e o restante do subcontinente permaneceu um terreno incógnito para os europeus. Com a presença dos britânicos, holandeses e franceses, notas de outras regiões da costa oeste da Índia também entraram nas crônicas européias. Consequentemente, a cólera se espalhou na costa de Surat na década de 1670 e se enfureceu em Daman, perto de Mumbai, em 1695.

O médico inglês Dr. Paisley escreveu sobre a cólera em Madras em fevereiro de 1774, e essa tradição foi incluída no manual médico "Doenças da Índia" em 1807. A "cólera asiática" foi provavelmente considerada uma doença endêmica e os mestres coloniais britânicos tinham pouco conhecimento de grande parte de suas províncias do interior no final do século XVIII.

Somente em 1786 foi criada uma junta hospitalar em Madras e Calcutá, para que os britânicos não tivessem relatos regulares de cólera entre soldados europeus e indianos. A escassa evidência não deixa dúvidas de que a cólera não só se espalhou nas costas do subcontinente no final do século 18, mas também fora das fronteiras indianas no sul da Ásia.

"Cólera asiática" - a primeira pandemia

A primeira pandemia de cólera ocorreu entre 1817 e 1824, com epidemias locais nos anos anteriores e posteriores. Ele se espalhou por muitos países da Ásia e da África Oriental e se espalhou da Ásia Menor para a Rússia, sudeste, leste e depois para a Europa Central. Os primeiros casos de cólera da Alemanha estão documentados em 1831.

Como surgiu a primeira pandemia de cólera?

As epidemias de cólera provavelmente existiam hoje na Índia antiga. Desde então, a Índia está conectada à Ásia Central, Pérsia e Arábia através da Rota da Seda, e através da Ásia Menor e do Mediterrâneo ao Norte da África e Europa. Então, por que uma onda de cólera só se espalhou em 1817 que se espalhou por países e três continentes?

Philip Alcabes, autor de “Dread. Como o medo e a fantasia alimentaram epidemias desde a Peste Negra até a gripe aviária ”, explica a primeira disseminação extrema da bactéria da cólera com transtornos no subcontinente indiano. A pressão da Companhia Britânica das Índias Orientais quebraria as estruturas de governo no que hoje é a Índia e o Paquistão. Guerras e fome levaram a grandes movimentos migratórios. As condições de vida também haviam se deteriorado e a cólera se espalharia por epidemias locais no subcontinente e subsequentemente na Ásia para a Rússia e a Europa central.

Erupção vulcânica e onda epidêmica

Gillen Wood, professora de história ambiental da Universidade de Illinois, menciona um aspecto pouco explorado no surto de pandemia. Assim como a pior onda de peste na Europa no século 14 estava relacionada à queda de temperatura na “Pequena Era do Gelo”, Wood vê a erupção do vulcão Tambora em Sumbawa (Indonésia) em 1815 como um importante gatilho para a primeira pandemia de cólera.

Segundo Wood, esse surto teria levado a grandes mudanças climáticas entre 1815 e 1818. Na Europa, o ano do surto é conhecido como o "ano sem verão" - nuvens de cinzas escureceram o céu e o Canadá estava coberto de neve em junho. Em grande parte da Índia, a agricultura entrou em colapso porque as monções não se materializaram. Outros pesquisadores também suspeitam que esse clima extremo tenha causado mutações nas bactérias da cólera que eram galopantes na Índia.

Essa hipótese é reforçada porque, como resultado do surto, outras epidemias se espalharam no sudeste da Ásia e os patógenos encontraram um terreno fértil favorável para pessoas enfraquecidas pela fome cuja desnutrição dominava o sistema imunológico e que lutavam para sobreviver no país.

Uma "febre tropical"

Os marítimos tinham conhecimento dessa doença nos deltas do rio no sul da Ásia e tinham o nome grego "cólera" - "fluxo biliar". Era considerada uma das doenças típicas da febre nos países quentes - ninguém sabia a causa, as bactérias que vagavam na água poluída. No século XVII, a cólera era conhecida como diarréia grave no verão, e os médicos acreditavam erroneamente que o "ar ruim" desencadeou a praga.

Água mortal sobre o oceano

A cólera provavelmente se espalhou como uma pandemia em 1817 porque seu centro, na Índia, estava agora no meio de um comércio internacional florescente - em contraste com os surtos de cólera nos séculos anteriores, as rotas marítimas internacionais para a Europa, especialmente Londres, eram agora usadas constantemente.

Primeiro, porém, a epidemia se espalhou para a Ásia; de Jessore, perto de Calcutá, infiltrou-se nas favelas das Ilhas Sunda; dali, causou danos na Indochina; depois, enfureceu-se na China; no Ceilão (hoje Sri Lanka) a infectou. Maskarenas até que a água mortal finalmente chegou a Teerã e Bagdá em 1821.

Foi fácil no sul e sudeste da Ásia. No sul da China, como na Índia, no Ceilão e nas ilhas Sunda, as monções não se concretizaram nos três anos após a erupção do Tambora. Milhões de pessoas estavam com fome e falta comida, vitaminas e minerais que teriam fornecido alguma proteção contra infecções. A febre maculosa também era galopante no sul da Ásia.

A cólera mudou o curso da história na Pérsia, porque os mortos e doentes da infecção enfraqueceram tanto o poder dos xá Quajaren que o exército russo assumiu grande parte do que hoje é o Irã. Foi uma vitória pirânica, porque agora dezenas de milhares de soldados russos morreram de diarréia e vômito, perda de líquidos e falta de minerais.

Irã - pobreza e cólera

Há um trabalho detalhado sobre o estado de saúde pública na Pérsia na época dos Qajars (Qadjars ou Kadjaren) entre 1796 e 1925. A mortalidade infantil na Pérsia era superior a 50% no século XIX, em comparação com 20% na Alemanha ou na França na época. A ignorância sobre o contágio de doenças, condições higiênicas catastróficas, escassez grave de água, pobreza amarga e a falta associada de alimentos, minerais e vitaminas fizeram com que as epidemias infecciosas se espalhassem rapidamente - incluindo a cólera.

Ele se enfureceu pela primeira vez em Bushehr e nas províncias do Golfo Pérsico em 1821, depois apareceu em Kazerun, varreu a cidade de Shiraz, espalhou-se por Abadeh na província de Fars, o número de vítimas em Isfahan disparou e a massa dos mortos empilhados no centro do Irã. Dois anos depois, as bactérias chegaram à água potável na costa do Mar Cáspio e contaminaram a Rússia.

A disseminação da pandemia pode ser aproximadamente reconstruída a partir da distância histórica e do conhecimento da infecção por beber e lavar água e alimentos contaminados. Então a praga eclodiu no Irã primeiro no Golfo Pérsico - provavelmente por meio de conexões de navios. Como os patógenos sobreviveram por vários dias na água potável e os navios que desembarcaram no Golfo Pérsico carregaram sua água na Índia, os marinheiros provavelmente carregaram a doença para o Irã e a Arábia.

A cólera provavelmente veio ao Afeganistão com as caravanas para o Afeganistão, e possivelmente também de lá para o Irã - assim como a praga já havia se espalhado pelas estradas de seda. Em Mascate, eclodiu em 1821 através de tropas britânicas suspeitas de estarem infectadas na Índia ou no Afeganistão - a partir daí, seguiu as rotas dos comerciantes de escravos árabes no nordeste da África.

A segunda pandemia - Ásia, África, Europa e América

A segunda pandemia de cólera de 1829 a 1851 começou novamente na Índia e se espalhou pela China, Europa e América. A praga já havia se alastrado na Índia em 1826, inundado o Afeganistão, alcançado o Irã em 1829, entrado na Rússia pelo Mar Cáspio e finalmente se enfurecido lá. Os soldados russos que estavam na fronteira com a Índia foram ordenados à Polônia para suspender a revolta de novembro e levar a doença ao centro da Europa - documentada aqui pela primeira vez. No sul, se espalhou de Meca para o Egito.

Em 1830, as pessoas vomitaram e morreram devido à perda de água e minerais em Varsóvia, trazidas por soldados russos, e nas costas do Báltico, onde a bactéria provavelmente chegara a São Petersburgo pelo Mar Báltico - e atingiu um país atrás do outro na Europa.

Inúmeros seres vivos rapidamente se transformaram em corpos azuis - na Inglaterra, como Alemanha e Áustria, em 1830/31, na França e na Holanda, um ano depois. Também em 1832, os navios trouxeram o patógeno através do Atlântico para os EUA: no verão, várias dezenas de nova-iorquinos morriam de cálculos biliares todos os dias e um total de 2.000 cidadãos em Viena.

Físicos, filósofos e bactérias

Em 14 de novembro de 1831, o famoso filósofo alemão Georg Wilhelm Friedrich Hegel morreu aos 60 anos com o diagnóstico "cólera em sua forma mais concentrada" - não é certo se a cólera foi realmente a causa da morte. Dois dias depois, a doença matou o major-general Carl von Clausewitz, que a contratou na Polônia, onde os soldados russos a espalharam.

Em 1832, a bactéria acabou com a vida de Georges Cuvier, fundador da paleontologia e provavelmente o maior zoólogo da Europa na época. Em agosto do mesmo ano, a bactéria também destruiu o físico Nicolas Léonard Sadi Carnot, fundador da termodinâmica - ele tinha apenas 36 anos de idade.

Um desastre na medicina

As primeiras suposições de que a água potável é o meio de distribuição não prevaleceram por décadas, porque contagionistas e miasmáticos plantaram os novos fatos em seu sistema teórico existente, em vez de tomá-los como novos e avaliá-los sem prejuízo. A cólera se espalhou através do contato humano-humano (contagionistas) ou surgiu através de "processos desagradáveis ​​na atmosfera local" (miasmáticos).

Os dogmáticos de ambos os campos não notaram que as pessoas no térreo, no lado da rua de um riacho de moinho, adoeciam nas aldeias, mas nenhuma no outro lado da rua. Ambos os campos não viram a causa da água pura, porque eles já tinham em mente suas construções sólidas.

Helmut Veil escreve: “Um observador que apenas vê os doentes e não a água que bebeu não consegue entender a cólera que salta. Foi assim na Europa - mais de 50 longos anos. ” (Véu de Helmut: Cólera. Um desastre da ciência e da política no século XIX, Frankfurt am Main, 2019, página 110).

Afastar-se, esconder e esconder eram os métodos usuais na Rússia - por medo do czar despótico, outros surtos eram mantidos deliberadamente em segredo para não mostrar o inimigo da guerra nu. A política promoveu o desastre médico.

“O que houve foi a ilusão dos contagionistas de parar a cólera com quarentena e sem contato, e a ilusão dos miasmáticos de esperar o fim da epidemia por meio de higiene geral e monitoramento climático. E no meio há sempre falta de coração, um pouco de contato, fumaça de incêndio contra a poluição do ar e cal de cloro para desinfecção. Um desamparo agitado contra um patógeno invisível que é compreensível na situação opaca. ” (Véu: página 8).

Além disso, havia tratamentos frequentemente adequados para levar os doentes ao cemitério ainda mais rapidamente. Isso incluía a onipresença derramamento de sangue: a perda adicional de sangue naqueles que perderam uma quantidade extremamente grande de fluido corporal acelerou a saída do mundo dos vivos.

Remédio indefeso

Helmut Veil escreve: "Quando penetrou pela primeira vez da Índia, via Rússia, até as fronteiras da Europa Central em 1830, os médicos (...) foram confrontados com uma situação em que o curso caótico da cólera minava as regras conhecidas desde os tempos da peste". (Véu Helmut: página 7)

Cientistas franceses que viajaram para a Rússia, Áustria e Prússia para investigar a praga foram confrontados com o mistério não resolvido de que a cólera irrompeu em locais distantes, mas deixou outros totalmente inalterados.

Sem o conhecimento da água potável como fonte da infecção, as medidas permaneceram ineficazes: o vestuário em que as "pulgas" aninhavam era quase inofensivo para a cólera, a quarentena local não era mais eficaz do que bloquear estados inteiros, como era o caso na fronteira oriental da Prússia. Incêndios para purificar o ar não ajudaram contra um patógeno que vivia na água. O véu escreve: "As medidas rigorosas da Prússia para controlar o tráfego de pessoas e mercadorias estrangularam a economia, mas não a cólera".

Inferno nas grandes cidades

A cólera registrou um número significativamente maior de mortes (e proporcionalmente) nas metrópoles do que nas aldeias. A miséria social aumentou significativamente a taxa de infecção, assim como as condições associadas nos lares dos pobres. O horror explodiu nas grandes cidades da Europa - em São Petersburgo, como em Paris, em Londres e em Viena.

Em Varsóvia, em maio de 1831, quase 5.000 pessoas adoeceram; em agosto, cada duas pessoas em cada duas foram vítimas da bactéria; em São Petersburgo, 12.540 estavam doentes e 6.449 mortos. Nas cidades da industrialização inicial, a diarréia fatal se agravou pior do que no campo, onde a qualidade da água era geralmente melhor do que nas incubadoras de pragas dos distritos urbanos da classe trabalhadora.

Rússia - corrupção e assassinato

Em Moscou, as ordens precipitadas do czar não abrandaram a doença, mas alimentaram suborno e crimes: os dragões que controlavam a separação espacial podiam ser pagos por inúmeras "exceções" com o que os agricultores tinham; Os padres exauriram as pessoas alegando que Mãe Maria, que estava viajando com elas, estava liberando a praga. Quando a onda de doenças diminuiu por conta própria, o ministro do Interior, em vão, dilacerado Sakrewski, atribuiu-a ao seu sucesso pessoal, embora, segundo Veil, ele tenha deixado o caos em toda parte.

Os cidadãos de São Petersburgo acreditavam que "amigos da Polônia" haviam espalhado um "veneno de cólera" e procuravam esses "amigos da Polônia" entre médicos e farmacêuticos estrangeiros. Eles mataram um médico em frente a um hospital. A multidão invadiu hospitais, "libertou" os doentes e jogou os médicos para fora das janelas.

Paris - o medo azul

Na França, a doença foi chamada de "peur bleue", o medo azul, depois dos corpos avermelhados dos pacientes emaciados. A burguesia parisiense não levara a cólera a sério apenas alguns meses antes - por arrogância: a cólera era considerada "típica" para "países bárbaros" como Rússia ou Polônia, e "Paris civilizada" não tinha nada a ver com isso.

Mas as bactérias da cólera também encontraram um paraíso em Paris: a água potável vinha do Sena, cheia de fezes e lixo, e de poços também contaminados - a sujeira suja fluía pelas calhas das ruas e, com ela, pela doença.

Em 14 de abril de 1832, as autoridades contaram 13.000 doentes e 7.000 mortos e 12.800 morreram no final de abril. O pânico agora substituiu a arrogância. Os parisienses passaram por uma psicose coletiva, a água potável estava encharcada de bactérias, a atmosfera saturada de fantasias de conspiração; Os republicanos acreditavam no envenenamento monarquista, uma multidão ameaçava médicos e saqueavam farmácias.

As autoridades confiscaram ônibus a cavalo, carrinhos de mercadorias e todo tipo de outros companheiros; logo os corpos foram levados para valas comuns em carrinhos de mão, separados apenas por cal.

Heinrich Heine experimentou a epidemia em Paris no auge e retrata uma imagem como dos sonhos de febre da Idade Média do inferno: "Foi nojento ver quando os grandes vagões de móveis (...) agora circulavam como ônibus mortuários, como omnibus mortis (...)".

No cemitério Père Lachaise “Vi (Heine) nada além de céu e caixões. Fiquei com poucas centenas de carros funerários (...) e nesse ambiente sombrio (...) tive que suportar algumas horas "., no qual "Alguns carros capotaram, os caixões desmoronaram, os cadáveres saíram ...".

Em 14 de abril de 1832, cerca de 7.000 pessoas morreram de cólera somente em Paris, até o final de setembro de 18.402 de 785.000 cidadãos. A situação não era melhor em Marselha e Toulon, onde a doença vinha do Mediterrâneo através do Mediterrâneo.

A terceira pandemia - bactérias sob o microscópio

Especulações sobre a causa da cólera e seu tratamento foram tão presunçosas quanto desamparadas. A "Cholera-Zeitung" (a única doença que a cólera tinha em sua própria revista) mencionou mais de 100 vezes em 1831/32 o termo miasma como um "processo atmosférico anormal". Esse "miasma" teve que permanecer aproximado - já que esse "miasma" não existe. Na década de 1830, nenhum médico tentou detectar germes sob o microscópio.

Isso mudou após o choque da pandemia de cólera de 1830, que deixou a Europa vulnerável: três médicos de Bristol examinaram excreções de pacientes da segunda epidemia em Londres, além de ar e água potável das salas de cólera sob o microscópio. William Budd (1811 a 1880), Joseph Griffin Swayne (1819 a 1903) e Frederick Brittan (1823 a 1891) descobriram o que eles pensavam serem "células de cólera" com ampliação de 420 vezes. No entanto, não foram as vibrações da cólera em forma de gancho, embora as representassem, mas células esféricas muito maiores.

De fato, de acordo com Veil, ainda não havia como isolar bactérias nessa fase inicial da microscopia e, assim, determinar patógenos com um alto grau de probabilidade: as lentes eram menos precisas quanto mais aumentavam, e os cientistas viam diferentes seres vivos, todos eles germes. poderia ser.

Até o final do século, até Robert Koch, a tradicional guerra de trincheiras entre miasmáticos e contagionistas e suas teorias dominava o campo, teorias que, da perspectiva de hoje, nada mais eram do que especulações sistematicamente ordenadas. Às vezes, as suposições erradas, como a cólera, são causadas por um miasma no ar ou por apodrecimento na terra, levam a regulamentos de higiene sensatos que contêm a cólera seletivamente.

Há muito tempo ficou claro para os "não-cientistas" que havia uma conexão entre a cólera e a "água da merda" que era direcionada para o Tamisa. Já em 1831, George Cruikshank (1792 a 1878) caricaturou a Companhia de Água Southwark, que retirava a água do rio, exatamente onde as águas residuais corriam. Os Spottvers liam: "Dê-nos água limpa. Todos nós teremos a cólera. ”Obviamente, as pessoas“ normais ”que foram expostas à cólera avaliaram a situação de maneira mais realista do que os miasmáticos e contagionistas apanhados em seus dogmas, disse Veil.

John Snow e Filippo Pacini - água e parasitas

Deve ter ficado claro que a cólera se espalhou particularmente onde havia água pútrida e que outras doenças diarréicas eram frequentes lá - e que durante a devastadora epidemia de cólera em Londres, que matou 15.000 pessoas em 1848/49, espectadores imparciais foram precisos pode ver isso.

O médico inglês John Snow não se deixou intimidar pelos dogmas em 1849. Ele notou que os mineiros sofriam de cólera com muita frequência e chegou à conclusão de que as pessoas adoeciam exatamente onde moravam juntas em um espaço confinado e onde comida e água potável entravam em contato com as excreções dos pacientes com cólera.

Em 1855, ele leu seu texto, que pertence à história da medicina, com o título "Sobre a comunicação da cólera através do meio da água". Não havia um miasma misterioso para ele, mas a doença estava limitada ao trato intestinal, onde só poderia ter passado por comida e água.

John Snow não apenas teve a idéia certa, mas também provou que era verdade: o médico desligou a bomba de água em uma rua infestada de cólera em Londres e forneceu às pessoas água limpa de caminhões-tanque. O resultado foi claro. Nesta rua, os novos casos de cólera caíram rapidamente. Mesmo sem conhecer o patógeno, ele havia comprovado a via de infecção da diarréia. Mas isso não levou a repensar entre os principais profissionais médicos - e três anos depois, Snow morreu de derrame.

Sua prova do caminho da infecção através da troca de água pode ser descrita como o início da epidemiologia moderna, na qual as evidências científicas substituíram as teorias exageradas, mas em última análise especulativas.

Em 1854, o florentino Filippo Pacini (1812 a 1883) identificou as vibrações que causam a cólera. Ele os encontrou a granel entre o muco e as células epiteliais do intestino dos cadáveres da cólera, ou seja, exatamente onde a doença era destrutiva: as vibrações da cólera produzem um veneno que torna as membranas permeáveis, o que leva a perdas extremas de água e minerais e leva à morte.

Em 1854/55, dois médicos, um em Londres e um na Itália, reconheceram primeiro o caminho da cólera no trato intestinal através da água contaminada pelas fezes e, em segundo lugar, o efeito mortal de um patógeno nas membranas intestinais.

A cólera continuou a matar sem restrições: na Guerra da Crimeia, entre 1853 e 1856, mais soldados morreram da doença do que do inimigo humano. Mas levou mais de 30 anos para a ciência e a política tirar conclusões - e isso tinha causas científicas, políticas e econômicas.

John Snow teve a mordida necessária para defender seu conhecimento real, mas o clínico geral não era uma das principais universidades, e os miasmáticos e contagionistas baseados lá continuaram a escrever toneladas de escritos especulativos que se encaixavam em suas teorias.

Pacini se conteve, o que, à primeira vista, parece incomum para um professor que encontrou evidências válidas do patógeno da cólera e seus efeitos sob o microscópio.

Mas trazer sua conclusão sobre as vibrações ao público teria sido desmontar uma montanha de teoria, semelhante ao que Charles Darwin havia dito com seu ditado de que as espécies são mutáveis: os primeiros médicos científicos no sentido moderno encontraram universos inteiros sob o microscópio de organismos previamente desconhecidos, mas antes do estabelecimento de cepas bacterianas em soluções nutricionais eles não tinham provas de que e como os organismos unicelulares se reproduziam.

Isso contrastava com a idéia de produção primal estabelecida desde a antiguidade, segundo a qual os microrganismos se formaram espontaneamente em um substrato adequado. O professor italiano tinha boas razões para não seguir em frente se não quisesse perder sua reputação como cientista.

A quarta pandemia

No exército prussiano, a doença eclodiu com força total em 1866 e matou 3.139 soldados, os militares a trouxeram para a Áustria e, em agosto, uma forte epidemia se alastrou por lá, matando quase 2.000 pessoas no final do outono e o dobro na área circundante. Cerca de 8.000 pessoas morreram na Baixa Áustria, cerca de 1.000 e a metade em Zurique, em Erfurt.

A quinta e sexta pandemia

A quinta cólera, que fluiu pelos continentes de 1883 a 1896, teve sua origem na "antiga pátria": derramou da Índia para o Afeganistão, de lá para a Rússia. Em 1892, ocorreu em Hamburgo - só mais de 8.600 mortos foram mortos. Die sechste Cholerapandemie begann 1899 in Zentralasien, verbreitete sich von dort in Russland und brach dann in Mittel- und Westeuropa aus.

Ein Ärzteteam rund um den 40-jährigen Mediziner und Mikrobiologen Robert Koch untersuchte die Seuche, als sie in Indien ihren Lauf nahm. Koch erkannte, dass die „Kommabazillen“ (die Form des Erregers erinnert an ein Kommazeichen) in Nässe gedeihen, und erklärte damit, dass Wäscherinnen oft erkrankten und schloss, dass die Verschmutzung des Wassers die Cholera begünstigte:

„Von den Hütten her ergießen sich flüssige Abfallstoffe jeder Art gemischt mit menschlichen Dejektionen in diese Wasserbehälter hinein, welche (…) als Badeplatz und Waschanstalt dienen und ihnen das Trink- und das sämtliche Gebrauchswasser liefern.“

Koch beobachtete, dass die Cholera versiegte, wenn neue Wasserleitungen den Menschen frisches Wasser brachten, und umso schlimmer grassierte, je verschmutzter das Wasser war. Im Februar 1884 entdeckte Koch dann schließlich die „Kommabazillen“ in der Nähe von Kalkutta außerhalb des menschlichen Körpers.

Koch hatte in seinen Augen klar das Mysterium der Cholera gelüftet: Er hatte den Erreger erkannt, belegt, wie sich dieser verbreitete, und auch den Weg gefunden, die Seuche zu verhindern – durch das Filtern von Wasser.

In Hamburg übernahm der Senat die von Koch vorgeschlagenen Maßnahmen, um der Epidemie Herr zu werden: Fasswagen lieferten sauberes Wasser, die Hamburger wurden aufgefordert, Wasser vor Gebrauch abzukochen. Vermutlich verhinderte das diverse Tote, doch nur ein Kanalisationssystem, aus dem alle Hamburger angeschlossen gewesen wären, hätte die Seuche beenden können – in Altona, wo es eine Kanalisation gab, starb niemand.

Die Hamburger Bourgeoisie ließ zwar gönnerhaft einige Wasserwagen durchgehen, doch eine kostspielige Reform der Wasserversorgung der ärmeren Teile der Bevölkerung war im Denken der „Pfeffersäcke“ ebenso wenig vorgesehen wie bei der Kolonialelite in London.

Medizinische Fakten stören das Geschäft

Hoch gestochene Miasmatheorien verhinderten wirksame Maßnahmen, weil Snows Nachweis, wie sich Erkrankungen verhindern ließen, nicht in die Konstrukte passte. Britische Schiffseigner und hanseatische Global Player hatten kein Interesse am Nachweis eines Erregers, der ihre Geschäfte beeinträchtigte – besser eine „unklare Beweislage“, so Veil, als der Beweis, dass Seeleute mit ihren Ausscheidungen die Seuche verbreiteten, was zu Beschränkungen im Seehandel geführt hätte.

Die Britische Regierung schickte sogar eine Kommission nach Ägypten, die aus Miasmatikern bestand, wohl wissend, dass diese Kochs Erkenntnisse in Frage stellten: Das UK kontrollierte 80 Prozent des Handels im Suezkanal, und allein der Verdacht, dass englische Schiffe die Cholera von dort nach Europa gebracht hätten, wäre sehr „bad for business“ gewesen.

Die Konstrukte der Kontagionisten und Miasmatiker waren bei dem Choleraausbruch in den 1830ern ein „unschuldiges“ wissenschaftliches Problem, so Veil. Gegen Ende des Jahrhunderts wurden die althergebrachten Dogmen jedoch Instrument politischer Propaganda von Reedern, Eigentümern, Wasserversorgern und Kolonialregierungen, die sich so davor drückten, teure Hygienesysteme in den Städten zu schaffen und den Seehandel einzuschränken. Mit Miasmatikern als Feigenblatt blieben so die stinkenden Kloaken in den Vierteln der Habenichtse erhalten: Die tödliche Cholera traf die am stärksten, die bereits im Elend lebten.

Alte Krankheit, moderne Verkehrswege

Es ist kein Zufall, dass die in Indien seit Jahrhunderten bekannte Cholera ab dem 19. Jahrhundert auf die Kontinente überschwappte. Bei der ersten Pandemie in den 1830ern hatten die Dampfschiffe in ganz Europa die Flüsse eingenommen, und es bestand ein dichtes Netzwerk in Nord- und Ostsee – der Weg von St. Petersburg nach Mitteleuropa war geschrumpft. In den 1850ern hatte die Eisenbahn in Europa Einzug gehalten, und Dampfschiffe fuhren regulär von Hamburg und London nach New York. Gegen 1890 dauerte die Fahrt über den Atlantik nur noch sechs Tage.

Die Cholera heute

Seit den 1960ern kommt es regelmäßig zu Cholera-Epidemien, die sich auch als Aufflackern einer einzigen Pandemie bezeichnen lassen. Eine gesundheitliche Infrastruktur vorausgesetzt ließen sie sich bekämpfen: Sauberes Trinkwasser, getrennte Trink- und Abwasserleitungen geben dem Bakterium wenig Chancen. Gegen die Cholera gibt es zudem Impfstoffe. Überall da, wo diese Voraussetzung nicht gegeben ist, tobt die Seuche, zum Beispiel im Jemen, immer wieder aber auch in Indien.

Ist ein Mensch an Cholera erkrankt, helfen Antibiotika wie Ciprofloxacin und Azithromycin. Wichtiger ist jedoch die massive Zufuhr von sauberem Trinkwasser, Zuckern und Mineralstoffen, um dem tödlichen Wasser- und Salzverlust entgegenzuwirken. Von der WHO wird eine Salz- und Glucoselösung in Wasser mit Traubenzucker, Natriumcitrat, Kochsalz und Kaliumchlorid empfohlen. Eine zeitnahe Behandlung senkt die Sterblichkeit bei Erkrankten auf unter ein Prozent.

Wie in den Elendsquartieren in London, Hamburg oder St. Petersburg im 19. Jahrhundert ist aber das Kernproblem, dass dort, wo die Cholera grassiert, weder die Möglichkeit zur Prävention noch zur Behandlung besteht: So brach 2010 in Haiti die hygienische Versorgung zusammen, 500.000 Menschen erkrankten, und mehrere Tausend starben an der Seuche. Rund 800 Millionen Menschen, besonders in Ländern Afrikas und Südostasiens, leben unter Bedingungen, die nur mangelhaften Schutz vor der Cholera bieten.

Veil entwirft nicht nur einen Überblick über die Cholera-Pandemien des 19. Jahrhunderts, sondern gibt wertvolle Einblicke, wie wissenschaftliche Dogmen ohne valide Basis zum Instrument politischer Interessen wurden und so Jahrzehnte vergingen, in denen die Seuche unzählige Menschen tötete, ohne dass bestehende Erkenntnisse über ihre Ausbreitung und ihren Erreger umgesetzt worden wären.

Zudem zeigt er, wie die Cholera-Pandemien eine Folge der modernen Verkehrswege waren – Dampfschiff und Eisenbahn, Kolonial- und Überseehandel brachten nicht nur Gewürze und Südfrüchte nach Europa, sondern auch das Bakterium.

So liefert Veil unausgesprochen Hinweise für den heutigen Umgang mit Pandemien: Das Coronavirus überträgt sich über die Atemwege, nicht durch den Darm, und die Flugzeuge brachten es schneller um die Welt als die Ausscheidungen der Seeleute des kolonialen Zeitalters. Auch heute ignorieren Regierungen wie Trump in den USA oder Bolsonaro in Brasilien Fakten über einen Pandemieerreger und lassen für Profitinteressen und Selbstdarstellung unzählige Menschen sterben.

Bei der Cholera setzte sich schließlich die wissenschaftliche Realität gegen die imperiale Konkurrenz und die Interessen der kolonialen Kapitaleigner ebenso durch wie gegen die professoralen Gralshüter überkommener spekulativer Theorien.

Leider zeigt das Debakel der Medizin und Politik hinsichtlich der Cholera im 19. Jahrhundert auch, dass die Möglichkeit, die Fakten zu kennen, längst nicht dazu führen muss, auch nach ihnen zu handeln. Wer Veils Einsicht in die politische Medizingeschichte der Cholera gründlich liest, wird über heutige Probleme im Umgang mit dem Coronavirus nachdenken. Das ist weit mehr als man bei einem medizinhistorischen Buch vermuten würde. (Dr. Utz Anhalt)

Informação do autor e fonte

Este texto corresponde às especificações da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Inchar:

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