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Dieta: Como o açúcar estimula o desejo por doces


A circulação intestinal estimula o desejo de açúcar

Depois de consumir açúcar, nosso intestino envia um sinal que aumenta o desejo por doces no cérebro. Uma equipe de pesquisa americana já demonstrou uma conexão especial entre o intestino e o cérebro que pode explicar por que muitas pessoas desenvolvem um desejo real assim que consomem algum açúcar.

Pesquisadores do Instituto Médico Howard Hughes descobriram que as moléculas de açúcar ativam certos sensores no intestino, que depois transmitem um sinal ao cérebro. Esses sensores agem apenas sobre o açúcar e podem explicar como surge o apetite aparentemente insaciável por doces. Os resultados do estudo foram apresentados recentemente na renomada revista "Nature".

Moléculas de açúcar acionam um sinal entre o intestino e o cérebro

Um pouco de açúcar é suficiente para aumentar o desejo por tudo que é doce para a maioria das pessoas - sejam biscoitos, chocolate, chantilly ou bolo. Um novo estudo mostra agora que esse desejo é desencadeado por uma conexão de sinal entre o intestino e o cérebro que reage apenas às moléculas de açúcar. Esse caminho do sinal não começa com adoçantes artificiais.

Uma via neurológica independente

Além das papilas gustativas na língua, a conexão entre o intestino e o cérebro representa um caminho de sinalização neurológica completamente separado.Em experimentos com ratos, os pesquisadores documentaram como as primeiras moléculas de açúcar que chegam ao intestino acionam sensores que enviam sinais ao cérebro, que então aumentar o apetite. Essa via de sinalização do cérebro intestinal parece exigente e só reage ao açúcar.

A sinalização intestinal explica fenômeno observado há muito tempo

Os cientistas observaram há muito tempo que o açúcar tem um efeito único no cérebro. Até agora, as causas desse fenômeno não foram suficientemente compreendidas. Outro estudo em 2008 mostrou que os ratos preferem açúcar, mesmo quando não têm a capacidade de provar coisas doces. O caminho do sinal agora descoberto oferece uma explicação para esta conexão.

Gosto doce e açúcar são dois pares de sapatos

"Temos que separar os termos doce e açúcar", enfatiza o neurocientista Charles Zuker. Enquanto o sabor doce reflete uma preferência, o açúcar representa um desejo real. O trabalho de estudo revela a base neural da preferência por açúcar.

Açúcar refinado faz com que o apetite fique louco

Açúcar é um termo coletivo para toda uma gama de combustíveis que são absorvidos pelos alimentos. Segundo o estudo, o sinal subsequente do intestino ativa o sistema de recompensa do cérebro e garante que as pessoas se sintam bem. Na dieta de hoje, caracterizada por açúcar refinado, o apetite fica descontrolado.

O consumo de açúcar aumentou dez vezes

Isso também se reflete na dieta americana. Enquanto o consumo médio anual de açúcar per capita era de cerca de cinco quilos no início do século XIX, agora é de cerca de 50 kg. Esse aumento está associado a vários problemas de saúde, como obesidade e diabetes tipo 2.

Adoçante não pode satisfazer os desejos de açúcar

A equipe liderada pelo diretor de pesquisa Zuker também mostrou em estudos anteriores que os adoçantes artificiais não podem satisfazer o desejo por açúcar. Os pesquisadores deram ratos para beber água que foi misturada com o adoçante amplamente utilizado acessulfame K e açúcar refinado. Os ratos poderiam escolher qual água beber.

Embora inicialmente a mesma quantidade tenha sido bebida de ambos os recipientes, os ratos beberam quase exclusivamente a água açucarada após dois dias. "Concluímos que essa motivação insaciável que o animal tem para comer açúcar em vez de sabor doce pode ter uma base neural", explica Zuker.

O ciclo do açúcar entre o intestino e o cérebro

No estudo atual, os pesquisadores tornaram visível a atividade cerebral do roedor. Foi demonstrado que o cérebro apenas pula de açúcar, mas não de adoçantes artificiais. O sinal do intestino é enviado diretamente ao tronco cerebral e processado por uma região que é independente do processamento do paladar.

O sinal é enviado pela mucosa intestinal e atinge o cérebro através do décimo nervo craniano (nervo vago). Este caminho é particularmente forte para glicose e moléculas semelhantes a glicose. Surpreendentemente, a via de sinalização não parece pular para alguns outros tipos de açúcar, como a frutose derivada de frutas.

Por que o corpo é tão sensível à glicose?

Os pesquisadores suspeitam que esse caminho de sinalização deva chamar a atenção do organismo para a glicose como fonte especial de energia para todos os seres vivos. "A descoberta desse ciclo ajuda a explicar como o açúcar afeta diretamente nosso cérebro para controlar o consumo", resume Zuker. A descoberta também oferece novas abordagens para estratégias que podem reduzir o apetite por açúcar. (vB)

Informação do autor e fonte

Este texto corresponde aos requisitos da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Editor de pós-graduação (FH) Volker Blasek

Inchar:

  • Instituto Médico Howard Hughes: Um circuito intestino-cerebral impulsiona a preferência por açúcar e pode explicar os desejos de açúcar (publicado em 15 de abril de 2020), hhmi.org
  • Hwei-Ee Tan et al.: O eixo intestino-cérebro medeia a preferência por açúcar; em: Natureza, 2020, nature.com


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