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Como cheiros afetam nossas memórias

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Influência de cheiros em nossa memória

Em nosso ambiente, somos expostos a muitos cheiros diferentes todos os dias. Achamos alguns desagradáveis, enquanto outros cheiros, por exemplo, aumentam a fome de certos pratos. Os resultados mais recentes mostram que os cheiros podem não apenas desencadear a memória de experiências passadas, mas também podem ser usados ​​como um meio de tratar distúrbios de humor relacionados à memória.

O estudo recente da Universidade de Boston descobriu que os cheiros têm um grande impacto na memória e podem ser usados ​​para tratar distúrbios de humor relacionados à memória. Os resultados do estudo foram publicados na revista em inglês "Learning and Memory".

Como nossas memórias são processadas?

Se os cheiros podem intensificar ou evocar memórias, mesmo que sejam lembranças traumáticas, isso pode ser usado terapeuticamente, relatam os pesquisadores. Há muito debate sobre os mecanismos subjacentes à formação da memória em geral. A chamada teoria da consolidação do sistema sugere que nossas memórias são primeiro processadas por uma pequena área do cérebro, o hipocampo.

As células cerebrais envolvidas nas memórias se reorganizam

Com o tempo, especialmente durante o sono, no entanto, a quantidade de células cerebrais que se agarra a uma determinada memória reativa e reorganiza. A memória é então processada pelo córtex pré-frontal em vez do hipocampo - muitos detalhes são perdidos na confusão.

Vantagens da teoria

Essa teoria tem suas vantagens. Antes de tudo, ela explicaria por que nossas lembranças se confundem um pouco com o tempo. Isso também ajuda a explicar por que as pessoas com danos no hipocampo geralmente não conseguem criar novas memórias, enquanto sua capacidade de reter memórias antigas armazenadas no córtex pré-frontal permanece completamente intacta, relatam os pesquisadores. Por outro lado, pessoas com danos no córtex pré-frontal costumam não conseguir se lembrar do passado.

Limitações da teoria

Contra essa teoria, está a pergunta: por que muitas pessoas ainda conseguem manter lembranças vívidas de um evento anos depois, quando as memórias realmente escapam do hipocampo e perdem seus detalhes ao longo do tempo. Além disso, surge a pergunta: por que os odores processados ​​no hipocampo às vezes provocam memórias adormecidas em nós?

Memórias de ansiedade foram criadas em um modelo de mouse

Para resolver essas questões, memórias de medo foram criadas em ratos, dando-lhes uma série de choques elétricos inofensivos, mas aterradores. Durante o choque elétrico, metade dos ratos foi exposta ao perfume do extrato de amêndoa, enquanto a outra metade não foi exposta ao perfume. No dia seguinte, os pesquisadores devolveram os ratos ao mesmo recipiente para fazê-los recordar suas memórias recém-formadas.

Camundongos mostraram ativação do hipocampo mesmo sem choque elétrico

Novamente, os ratos do grupo olfativo foram expostos a uma pitada de extrato de amêndoa durante esta sessão, enquanto o grupo não olfativo não foi exposto a nenhuma fragrância. Mas desta vez nenhum grupo recebeu novos choques elétricos. Consistente com a teoria de consolidação do sistema, ambos os grupos mostraram ativação significativa do hipocampo durante esta sessão, sugerindo que se lembraram de receber a eletrocussão do dia anterior.

Depois de vinte dias houve mudanças

Em outra sessão, vinte dias depois, constatou-se que, como esperado, o processamento da memória do medo no grupo sem odor mudou para o córtex pré-frontal, enquanto o grupo com odor ainda mostrava atividade cerebral significativa no hipocampo.

Os cheiros podem restaurar memórias inteiras?

Essa descoberta sugere que o hipocampo pode ser afetado para se tornar ativo novamente em um momento em que isso normalmente não é esperado. O cheiro pode servir para restaurar vários detalhes de memórias ou até memórias completas.

Causa de diferenças no processamento da memória?

Ainda não está totalmente claro exatamente qual papel o cheiro desempenha no processamento da memória. Talvez os cheiros atrasem a mudança de uma memória para o córtex pré-frontal, que mantém os detalhes por mais tempo. Se for esse o caso, um odor precisa estar presente apenas durante a formação da memória para que a memória permaneça viva.

Reativação do hipocampo através de cheiros?

Como alternativa, é possível que o chamado deslocamento do córtex pré-frontal ainda ocorra na memória associada ao odor. No entanto, se o mesmo cheiro estiver presente novamente mais tarde, o hipocampo é reativado e a memória recupera os detalhes perdidos.

Podemos suprimir completamente as memórias de medo no futuro?

Os resultados do processamento da memória em animais podem levar a avanços no tratamento de doenças mentais em humanos no futuro, relatam os pesquisadores. Poderiam ser desenvolvidas estratégias para ativar ou desativar o hipocampo. Isso pode levar ao medo de que as memórias sejam permanentemente suprimidas. (Como)

Informação do autor e fonte

Este texto corresponde às especificações da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Inchar:

  • Stephanie L. Grella, Amanda H. Fortin, Olivia McKissick, Heloise Leblanc, Steve Ramirez: Odor modula a dinâmica temporal da consolidação da memória do medo, em Aprendizado e Memória (consulta 18.03.2020), Aprendizado e Memória


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