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Estrutura cerebral prejudicada em crianças com sobrepeso


Mudanças na estrutura cerebral em crianças com sobrepeso são notáveis

Uma conexão entre obesidade infantil e deficiências cognitivas tem sido discutida no mundo profissional. Um novo estudo realizado por cientistas americanos agora conseguiu demonstrar que mudanças na estrutura cerebral ocorrem em crianças com excesso de peso, o que pode levar à redução da função executiva do cérebro.

Pesquisadores da Universidade de Vermont e da Universidade de Yale descobriram que um aumento do índice de massa corporal (IMC) tendia a ter menos memória de trabalho e identificaram alterações na estrutura do cérebro - um córtex pré-frontal mais fino - como uma possível causa disso. Os resultados de seu estudo foram publicados na revista especializada "JAMA Pediatrics".

Comprometimento cognitivo em crianças com excesso de peso

A obesidade entre as crianças é relativamente difundida nos países industrializados modernos, e os afetados podem enfrentar conseqüências para a saúde ao longo da vida. Já se sabia em estudos anteriores que seu desempenho cognitivo também pode ser prejudicado, no entanto, as razões para isso ainda não foram esclarecidas.

Dados de mais de 3.000 crianças avaliadas

No presente estudo, os pesquisadores examinaram as conexões entre excesso de peso e a função executiva do cérebro. Eles usaram os dados do Estudo de Desenvolvimento Cognitivo do Cérebro Adolescente, no qual os participantes foram entrevistados a cada dois anos, realizaram uma série de testes, coletaram amostras de sangue e testes cerebrais. Foram avaliadas 3.190 crianças de nove e dez anos.

Tendência a ter menos memória de trabalho

Primeiro, a análise dos dados confirmou os resultados de estudos anteriores e mostrou que os participantes com um IMC maior tendem a ter uma memória de trabalho mais baixa, relata a equipe de pesquisa. Além disso, ficou claro que as crianças com um IMC mais alto têm, em média, um córtex cerebral mais fino, especialmente na área pré-frontal, diz a principal autora Jennifer Laurent, da Universidade de Vermont.

Estrutura modificada do córtex cerebral

O córtex cerebral mais fino, que costuma ser observado em crianças com excesso de peso, é uma consideração importante porque "sabemos que a função executiva, coisas como memória e capacidade de planejar são controladas nessa área do cérebro", disse Scott Mackey, da Universidade da Universidade. do Larner College of Medicine de Vermont. A espessura alterada do córtex cerebral poderia explicar a conexão entre excesso de peso e função executiva.

Possíveis explicações para o contexto

Agora são necessárias mais pesquisas para descobrir em que se baseia a conexão entre a estrutura cerebral e a obesidade, informa a equipe de pesquisa. Por exemplo, pode ser "que um córtex pré-frontal mais fino afete a tomada de decisão em algumas crianças e elas tomem decisões nutricionais prejudiciais que levam à obesidade", explica Jennifer Laurent.

Inflamação crônica como causa?

Segundo os pesquisadores, a estrutura cerebral alterada também pode ser um resultado direto do excesso de peso. É "a partir de modelos de roedores e estudos com adultos (conhecidos) que a obesidade pode causar efeitos inflamatórios de baixo grau que realmente alteram a estrutura celular", relata Laurent. Com obesidade prolongada, é possível que as crianças desenvolvam inflamação crônica que afeta seu cérebro a longo prazo.

Em vista dos resultados do novo estudo, os pesquisadores são favoráveis ​​à promoção proativa de alimentação saudável e comportamento de exercício em crianças em tenra idade, com o conhecimento de que "não apenas o coração é afetado pela obesidade, mas talvez também o cérebro". )

Informação do autor e fonte

Este texto corresponde aos requisitos da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Inchar:

  • Jennifer S. Laurent, Richard Watts, Shana Adise, et al.: Associações Entre Índice de Massa Corporal, Espessura Cortical e Função Executiva em Crianças; em: JAMA Pediatrics (publicado em 09.12.2019), jamanetwork.com
  • Universidade de Vermont: Estudo: A obesidade pode afetar o desenvolvimento do cérebro em crianças (publicado em 18 de dezembro de 2019), eurekalert.org


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