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Veja novamente apesar da cegueira - um novo implante deve possibilitar


Estimulação elétrica para tratar a cegueira?

Uma tecnologia recém-desenvolvida pode ajudar as pessoas cegas a ver novamente no futuro. O córtex visual é estimulado fornecendo corrente elétrica ao nervo óptico por meio de um eletrodo especial.

No estudo atual da École polytechnique fédérale de Lausanne e da Scuola Superiore Sant'Anna, verificou-se que os nervos ópticos dos coelhos podem ser supridos com eletricidade por meio de um eletrodo, o que leva a uma estimulação do córtex visual. Os resultados do estudo foram publicados na revista de língua inglesa "Nature Biomedical Engineering".

Os implantes de retina são adequados apenas para algumas pessoas

Milhões de pessoas em todo o mundo não podem ver ou podem apenas ver em uma extensão limitada. Embora isso geralmente ocorra devido a defeitos da retina, poucas pessoas são adequadas para implantes de retina. A retina está localizada na parte de trás do olho e tira fotos, que o nervo óptico converte em impulsos. Estes são enviados para o cérebro, onde uma imagem é criada.

Estimulação elétrica do nervo óptico em coelhos

No estudo, o nervo óptico dos coelhos era diretamente alimentado com corrente elétrica por meio de um eletrodo chamado OpticSELINE. Isso estimulou o córtex visual dos animais, a região do cérebro onde são processadas as informações da retina. Não está claro se isso permitiria às pessoas cegas ver normalmente, mas o potencial da tecnologia está se tornando claro, relatam os pesquisadores.

Como os implantes de retina funcionam?

Os implantes de retina foram desenvolvidos para o distúrbio genético da retinite pigmentosa. O procedimento envolve a substituição de células retinianas danificadas por implantes eletrônicos que estimulam as células saudáveis ​​restantes a gerar um sinal ao longo do nervo óptico. É necessária uma pequena incisão no olho para o implante. Os implantes de retina podem ajudar a restaurar a visão de pessoas cegas devido à perda de células em suas retinas. Um implante de retina contém eletrodos que estimulam as células da retina. Em princípio, é uma grade de implantes que são colocados diretamente na retina. Os implantes são então conectados aos óculos e ao computador, além de um microcomputador portátil. A câmera captura imagens que entram no campo de visão do usuário e as envia para o computador. O computador converte essas imagens em sinais elétricos que são transmitidos aos eletrodos. Os eletrodos estimulam as células da retina com base nos padrões de luz que foram detectados no campo de visão. Os pacientes precisam aprender a interpretar as sensações visuais recebidas para poder ver. Como o método até agora teve sucesso limitado, os usuários ainda dependem de recursos visuais, como cães-guia.

Dificuldades com implantes ópticos

Os pesquisadores estão trabalhando na criação de uma grade com uma área de superfície maior para expandir o campo de visão do usuário e melhorar a qualidade da imagem exibida. A instalação dos implantes também é um desafio. O corte no olho deve ser o menor possível para evitar danos aos tecidos. Desde a década de 1990, foram feitas tentativas para restaurar a visão, estimulando o nervo óptico. Naquela época, os chamados eletrodos do nervo do manguito foram utilizados. O problema é que esses eletrodos são rígidos e se movem, tornando instável a estimulação elétrica das fibras nervosas, relatam os pesquisadores. Os pacientes tiveram dificuldade em interpretar o estímulo ao usá-lo porque viam algo diferente repetidamente.

A estimulação intraneural pode gerar visões informativas

No método atual, o grupo de pesquisa utilizou eletrodos intraneurais. O OpticSELINE foi criado a partir de doze eletrodos, que juntos forneciam corrente elétrica ao córtex visual do coelho. Os pesquisadores monitoraram a atividade nesta parte do cérebro e desenvolveram um algoritmo sofisticado para decodificar os sinais. Eles descobriram que cada chumbo resultou em um padrão específico e único de ativação cortical. O estudo agora deixa claro que a estimulação intraneural tem o potencial de gerar visões informativas, explicam os pesquisadores. (Como)

Informação do autor e fonte

Este texto corresponde às especificações da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Inchar:

  • Vivien Gaillet, Annarita Cutrone, Fiorenzo Artoni, Paola Vagni, Ariastity Mega Pratiwi et al.: Ativação espacialmente seletiva do córtex visual via estimulação intraneural do nervo óptico, em Nature Biomedical Engineering (query: 20.08.2019), Nature Biomedical Engineering



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