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Pesquisa no cérebro: é por isso que as pessoas mais velhas são mais suscetíveis à doença de Alzheimer


Por que o risco de Alzheimer aumenta com a idade

Há muito se sabe que a probabilidade de desenvolver Alzheimer aumenta com a idade. Os pesquisadores descobriram agora uma possível causa para essa conexão: certas proteínas envolvidas na doença de Alzheimer - as chamadas proteínas tau - podem se espalhar melhor no envelhecimento do cérebro.

Mais de um milhão de pessoas na Alemanha sofrem de demência

Somente na Alemanha, cerca de 1,2 milhão de pessoas sofrem de demência, a maioria delas de Alzheimer. Existem cerca de 47 milhões de pacientes com demência em todo o mundo. Embora agora mais e mais jovens e pessoas de meia idade sejam afetados, a maioria dos pacientes são idosos. Os pesquisadores agora encontraram evidências de por que as pessoas mais velhas são mais suscetíveis à doença de Alzheimer.

A doença geralmente começa com distúrbios da memória

Como o Centro Alemão de Doenças Neurodegenerativas (DZNE) escreve em uma mensagem, a doença de Alzheimer geralmente começa com distúrbios da memória e afeta outras habilidades cognitivas posteriormente.

Dois depósitos de proteínas diferentes no cérebro do paciente estão envolvidos: "placas beta amilóides" e "neurofibrilas tau".

A aparência das neurofibrilas tau reflete o curso da doença com muita precisão: elas aparecem primeiro nos centros de memória do cérebro e depois aparecem em outras áreas à medida que a doença progride.

Acredita-se que as proteínas tau ou seus agregados migrem ao longo das vias nervosas e, assim, contribuam para a doença se espalhar no cérebro.

Qual o papel da idade?

Mas qual o papel da idade nesses processos de expansão?

Se o orvalho se espalhar mais facilmente nos cérebros mais velhos, isso poderia explicar por que as pessoas mais velhas são mais suscetíveis à doença de Alzheimer.

Susanne Wegmann, cientista do DZNE, e seus colegas buscaram essa hipótese.

Seu estudo atual foi desenvolvido em estreita colaboração com pesquisadores dos Estados Unidos na Harvard Medical School e no Massachusetts General Hospital. Os resultados foram publicados recentemente nos avanços científicos.

Propagação de orvalho em cérebros envelhecidos

Com a ajuda de uma "balsa genética" - um vírus feito sob medida - os cientistas se infiltraram na planta da proteína tau humana no cérebro de ratos.

Como resultado, células individuais começaram a produzir a proteína. Doze semanas depois, os pesquisadores examinaram a distância da proteína tau da instalação de produção.

"As proteínas tau humanas se espalham duas vezes mais rápido nos ratos mais velhos do que nos mais jovens", explica Wegmann.

Segundo as informações, a parte experimental do estudo ocorreu no grupo de Bradley Hyman na Harvard Medical School em Boston, EUA, onde Susanne Wegmann trabalhou por vários anos.

Em 2018, a cientista mudou-se para o local de DZNE em Berlim, onde seu grupo de trabalho está pesquisando mecanismos de doenças relacionadas à tau. A maioria das análises de dados e o resumo dos resultados foram realizados aqui.

Orvalho saudável e doente

Além disso, a abordagem experimental permitiu aos cientistas analisar mais de perto como o orvalho se espalha. Essa proteína é encontrada de forma saudável e solúvel em todas as células nervosas do cérebro.

No Alzheimer, no entanto, ele pode mudar patologicamente, alterando sua forma e, em seguida, aglomerando-se nas chamadas fibrilas.

"Durante muito tempo, presumiu-se que a proteína tau patológica fosse transmitida principalmente de uma célula nervosa para outra", explica Wegmann.

“No entanto, nossos resultados mostram que a forma saudável da proteína também é exercida no cérebro e que esse processo aumenta com a idade. As células também podem ser danificadas se receberem e acumularem muita proteína tau saudável ”, afirmou o especialista.

As descobertas do presente estudo levantam uma série de novas questões, que Wegmann agora investigará com seu grupo de trabalho no DZNE:

Quais são os processos subjacentes ao aumento da propagação do orvalho no cérebro envelhecido? Muita proteína tau está sendo produzida ou pouca proteína defeituosa está sendo decomposta? Responder a essas perguntas pode abrir novas opções terapêuticas a longo prazo. (de Anúncios)

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Informação do autor e fonte

Este texto corresponde aos requisitos da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Inchar:

  • Centro Alemão de Doenças Neurodegenerativas: Informações sobre por que os idosos são mais suscetíveis à doença de Alzheimer (acessado em 9 de julho de 2019), Centro Alemão de Doenças Neurodegenerativas
  • Revista científica "Science Advances": Evidência experimental da dependência de idade da proteína tau espalhada no cérebro, (acessado em 09.07.2019), Science Advances


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