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Novo assassino de mosquitos: fungo com DNA de veneno de aranha erradica populações inteiras de mosquitos

Novo assassino de mosquitos: fungo com DNA de veneno de aranha erradica populações inteiras de mosquitos


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Novo método de controle da malária desenvolvido

O que acontece se você adicionar DNA de veneno de aranha a um fungo inseticida? É criado o assassino não químico de mosquitos mais bem-sucedido até hoje. Uma equipe de pesquisa americana criou um fungo geneticamente modificado que é mortal para os mosquitos. Em uma área de teste na África, 99% da população de mosquitos foi destruída. O fungo com DNA de veneno de aranha deve ser usado como um novo método para o controle da malária.

Pesquisadores da Universidade de Maryland abriram novos caminhos no combate à malária. A base de sua pesquisa foi o fungo Metarhizin anisopliae, conhecido por atacar predominantemente insetos e matá-los lentamente. O grupo de pesquisa modificou o fungo com o DNA da aranha australiana do funil. Dessa forma, o fungo mata muito mais rápido e apenas ataca os mosquitos. Nas primeiras tentativas na África, o fungo foi capaz de destruir 99% dos mosquitos em uma área isolada. Os resultados da pesquisa foram apresentados recentemente na renomada revista científica "Science".

A malária é uma ameaça mundial

A malária é uma das doenças infecciosas mais perigosas do mundo. É distribuído em mais de 100 países. Segundo o Instituto Robert Koch, cerca de 200 milhões de pessoas contratam todos os anos. Cerca de 600.000 pessoas morrem de malária todos os anos - principalmente crianças com menos de cinco anos. Não existe terapia ou vacinação eficaz contra a doença. Além disso, décadas de uso de inseticidas tornaram muitas linhagens de mosquitos resistentes a inseticidas. Como os seres humanos são praticamente indefesos contra a malária, cientistas de todo o mundo estão pesquisando novos métodos de cura e prevenção. Os pesquisadores da Universidade de Maryland já alcançaram um avanço.

Dois assassinos unidos

Os pesquisadores combinaram dois assassinos de insetos conhecidos da natureza em um modo de vida. O anisopliae metarhician do cogumelo tem sido usado para a regulação biológica de pragas por mais de 100 anos. Afeta principalmente besouros, moscas-brancas e ácaros. Após a infestação, ela se multiplica e, finalmente, mata o hospedeiro. Depois que morre, cresce fora do corpo e forma novos esporos. O veneno da aranha-funil de Sydney é outro repelente eficaz. O veneno de aranha foi usado para desenvolver o veneno de inseto “híbrido”, que é aprovado nos EUA para uso direto em culturas para controlar pragas de insetos agrícolas.

Um novo modo de vida surge

No laboratório, o grupo de pesquisa suplementou o DNA do fungo Metarhizin anisopliae com informações genéticas do veneno da aranha-funil de Sydney (Atrax robustus). Eles também modificaram o fungo para que infestasse principalmente mosquitos. O resultado foi o fungo transgênico Metarhizin pingshaense, que deve ser usado na destruição direcionada de populações de mosquitos transmissores da malária.

A primeira missão

Para testar o fungo fora do laboratório, a equipe de pesquisa montou um local de teste no Burkina Faso, endêmico da malária, na África. Eles esticaram redes mosquiteiras em uma área de 600 metros quadrados e dividiram essa área em três câmaras. Uma câmara foi tratada com o novo fungo, uma segunda câmara continha o fungo original inalterado e uma terceira câmara permaneceu sem tratamento. 1.500 mosquitos foram expostos em cada câmara (500 fêmeas e 1000 machos). As câmaras foram então observadas durante um período de 45 dias.

Um novo assassino biológico de mosquitos

Após 45 dias, houve um resultado claro. 1.396 mosquitos ainda viviam na câmara não tratada. A câmara com o fungo metarhítico original continha 455 mosquitos. Apenas 13 mosquitos sobreviveram na câmara com o fungo geneticamente modificado. 99 por cento foram destruídos pelo fungo. "Nenhum controle da malária transgênica chegou tão longe no caminho de testes de campo reais", enfatiza o principal autor Dr. Brian Lovett em um comunicado de imprensa sobre os resultados do estudo.

O fungo representa uma ameaça para outras espécies de insetos?

"Esses cogumelos são muito seletivos", assegurou o colega Raymond St. Leger. Os pesquisadores especificamente adaptaram o fungo aos sinais químicos dos mosquitos. Para garantir que o fungo modificado produz apenas o veneno no corpo dos mosquitos, os pesquisadores testaram o fungo em outros insetos. Como se viu, não representava perigo para as abelhas e outros organismos benéficos.

Equipe de pesquisa aguarda aprovação

A equipe internacional espera agora a aprovação para testar o cogumelo em condições reais. Antes disso, porém, há muitas questões regulatórias e sociais a serem esclarecidas. "Seguindo os protocolos da EPA e da OMS de muito perto e trabalhando em estreita colaboração com o governo central, o governo local e as comunidades locais para obter aceitação, já quebramos uma barreira", disse Lovett. Ele acredita que é provável que seja usado em breve em um ambiente real. (vB)

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