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Epidemia: Quando a praga mortal e muito contagiosa irrompe


Quando a praga mortal chegar

Pesquisadores de todo o mundo acham muito provável que um novo super patógeno seja extremamente contagioso e mortal. Ainda é desconhecido, mas o que acontece se ocorrer? Dr. Utz Anhalt começou a procurar respostas. O que ele encontrou foi "Doença X".

A Organização Mundial da Saúde lista "Doença X" como a "epidemia do futuro". Chama-se Doença X porque ainda não existe, mas pode se desenvolver como uma nova doença - por exemplo, como uma mutação dos vírus da gripe existentes. A doença infecciosa pode se tornar perigosa se não houver opções de tratamento.

Perigo de novas doenças?

No passado, patógenos novos ou previamente desconhecidos mataram centenas de milhões de pessoas. Os vírus da gripe estão entre as pragas que estão mudando mais rapidamente, e a ciência está constantemente competindo para adaptar as vacinas às mutações. Os vírus da gripe modificados estão entre as doenças que mataram a maioria das pessoas no mundo.

A gripe espanhola

Um vírus da gripe mutante, a "gripe espanhola", custou entre 25 e 50 milhões de vidas entre 1918 e 1920. Seu curso rápido, pneumonia sangrenta e a taxa de mortalidade extremamente alta eram típicos, de modo que os médicos primeiro pensaram em uma nova forma de praga. Não foi até 1933 que acabou por ser gripe.

Sem terapias

As mais perigosas são as doenças infecciosas contra as quais não há meios de combatê-las - ou pelo menos as insuficientes. Alguns horrores do passado foram erradicados por vacinas como varíola. Ou eles foram controlados por vacinas como raiva. O vírus de Marburg, a febre de Lassa ou o vírus do zika, por outro lado, estão entre as epidemias contra as quais os remédios estão quase impotentes até hoje. A OMS vê a "Doença X" como um perigo potencialmente grande em caso de possível surto.

Patógenos mutados

Os cientistas também estão discutindo novas formas de influenza aviária como uma possível doença X. A forma atual afeta animais e não humanos. Mas isso não é totalmente claro, porque a maioria das epidemias mortais da história humana surgiu de patógenos mutantes de doenças animais que se adaptaram aos seres humanos.

Perigos desconhecidos

Outros candidatos à doença X são patógenos previamente desconhecidos que podem ser transmitidos de animais para humanos, mas com os quais os humanos ainda não entraram em contato. Podem ser bactérias, vírus ou fungos à espreita no Ártico, no mar profundo ou na floresta tropical. Um desses tipos é o vírus Ebola.

Qual é o significado da fictícia "Doença X"?

Se um patógeno previamente desconhecido se espalha, ele tem a vantagem do tempo, mesmo na medicina moderna. Pode desencadear uma epidemia antes que a ciência saiba o que é. Ele está sempre alguns passos à frente de seus inimigos - remédio. A criação de cenários possíveis para futuras pandemias deve evitar isso. Se já existe uma infraestrutura de pesquisa e intervenção, uma emergência pode ser diagnosticada mais rapidamente, vacinas podem ser produzidas rapidamente e medicamentos disponibilizados - essa é a esperança.

Perigo detectado - banido, se possível

Hoje, quando uma nova doença aparece, os pesquisadores são os primeiros a estimar quão perigosa será. São usados ​​os níveis de segurança BL 1 a BL 4. O BL 4 é o nível de alarme mais alto - por exemplo, com o Ebola. Então as proteínas são examinadas. Eles podem ser usados ​​para identificar a qual grupo de doenças o patógeno pertence - e então eles podem desenvolver antídotos.

Uma nova doença infecciosa a cada ano

Na Alemanha, os cientistas descobrem uma doença infecciosa anteriormente desconhecida, em média. Acima de tudo, isso tem a ver com o diagnóstico em constante aprimoramento.

Por que as doenças podem se espalhar rapidamente hoje?

Uma das razões pelas quais as doenças podem se espalhar rapidamente hoje é o crescimento da população mundial e o êxodo rural. Em um século, o número de pessoas que estão cada vez mais próximas quadruplicou. Na África, Ásia e América Latina, emergem favelas gigantescas, muitas vezes sem sistemas de esgoto - um paraíso para patógenos. Os matadouros também espalham epidemias que se espalham para os seres humanos.

Não há mais manchas brancas

O agente da peste vive entre roedores nas estepes da Ásia Central desde os tempos antigos. No entanto, ele não causou nenhuma epidemia entre os pequenos grupos dos nômades das estepes. No entanto, quando atacou os ratos nas cidades densamente povoadas, a praga matou milhões. Hoje, as pessoas alcançam os cantos mais distantes da terra e entram em contato com patógenos que afetam animais e plantas. Na África, a catapora só apareceu onde as pessoas limparam a floresta.

Vírus globalizados

Globalização significa que pessoas de todo o mundo são ativas em todo o mundo e com elas o fluxo de mercadorias. Vírus, bactérias e fungos sempre viajam como passageiros cegos.

Sem perigo, graças à medicina moderna?

Por mais errado que seja assustador, também é errado se pesar com segurança, porque a medicina moderna combate vírus e bactérias muito melhor que a medicina na Idade Média. Micróbios podem exterminar colônias inteiras, e não apenas tocos médicos. A medicina maia, a medicina inca ou asteca foram bem desenvolvidas - mas impotentes contra os patógenos desconhecidos e desconhecidos introduzidos na Europa. 90% dos nativos americanos morreram de epidemias europeias - um dos maiores desastres da história do Homo Sapiens. (Dr. Utz Anhalt)

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