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O que torna os ácidos graxos ômega-3 tão saudáveis?


Como os ácidos graxos ômega-3 funcionam no nosso corpo?

Uma infinidade de efeitos positivos para a saúde são atribuídos aos ácidos graxos ômega-3, desde a redução dos valores de lipídios no sangue até o fortalecimento do sistema cardiovascular. No entanto, os mecanismos moleculares subjacentes até agora não foram claros. Uma equipe de pesquisa da Universidade de Wuppertal agora as examinou com mais detalhes e identificou a formação de oxilipinas como resultado da ingestão de ômega-3 como um fator-chave.

"O fato de os ácidos graxos ômega-3 terem um efeito positivo na saúde humana foi comprovado cientificamente"; os pesquisadores relatam em um comunicado de imprensa da Universidade de Wuppertal. No entanto, o mecanismo molecular por trás desse efeito é menos conhecido. Juntamente com colegas britânicos, os químicos alimentares da Universidade de Wuppertal, portanto, investigaram esse aspecto com mais detalhes em um estudo atual. Seus resultados foram publicados no "American Journal of Clinical Nutrition".

Os ácidos graxos ômega-3 têm inúmeras propriedades positivas

Na maioria das vezes, as recomendações nutricionais também apontam a importância dos ácidos graxos ômega-3 e, portanto, por exemplo, recomenda-se o consumo regular de peixes. Diz-se que esses ácidos graxos insaturados especiais ajudam a reduzir os níveis de lipídios no sangue e a regular a inflamação, por exemplo. "Os ácidos graxos ômega-3 têm inúmeras propriedades positivas para a saúde", enfatizam os pesquisadores. Peixes ricos em gordura de águas especialmente frias, como salmão, cavala e arenque, são particularmente ricos em ácidos graxos ômega-3. Os principais ácidos graxos ômega-3 aqui são o ácido eicosapentaenóico (EPA) e o ácido docosahexaenóico (DHA).

Conversão para oxilipina

Já se sabia que os ácidos graxos ômega-3 são parcialmente convertidos nos chamados eikosanóides e outras oxilipinas pelo organismo após serem ingeridos, explicam os pesquisadores. "Esses ácidos graxos oxidados são substâncias mensageiras fortes e, portanto, importantes para a transmissão de sinais e comunicação química nas células", explica o professor Dr. Nils Helge Schebb, chefe da cadeira de química de alimentos da Universidade de Wuppertal. "As oxilipinas dos ácidos graxos ômega-3 atuam como mediadores com muitas funções fisiológicas, como a inibição da inflamação", continua o especialista.

Conexão com as oxilipinas no sangue

No presente estudo, os pesquisadores agora investigaram como a ingestão de ácidos graxos ômega-3 afeta a concentração dessas oxilipinas no sangue. As pessoas saudáveis ​​receberam a quantidade de EPA e DHA de uma, duas e quatro porções de peixe por semana durante um ano. A quantidade de ácidos graxos ômega-3 permaneceu constante dentro dos grupos. A equipe do estudo também examinou a quantidade de oxilipinas no sangue em determinados momentos.

Relação linear encontrada

Segundo o professor Schebb, os pesquisadores estavam interessados ​​nas mudanças no padrão de oxilipina, dependendo das porções dos ácidos graxos ômega-3. "Conseguimos estabelecer uma relação linear clara"; reporta o especialista. Simplificando, quanto mais peixe alguém come, mais oxilipinas o corpo forma. O organismo, portanto, não regula a formação de oxilipinas. "Tudo o que é gravado também é processado", diz o professor Schebb. Do ponto de vista científico, essa conexão clara é interessante e uma boa base para pesquisas adicionais sobre os efeitos dos ácidos graxos ômega-3. fp)

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