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Mecanismo de regulação natural do desejo de comer descoberto


Como o cérebro leva os animais a um comportamento alimentar equilibrado

Comer é, obviamente, uma coisa boa por si só, a fim de manter a saúde do corpo e permitir a sobrevivência. No entanto, comer demais também pode ter efeitos negativos. A regulamentação é, portanto, importante! Os pesquisadores descobriram agora células cerebrais em animais que diminuem o desejo de comer.

Um estudo recente da Universidade Rockefeller identificou células no cérebro de animais que podem suprimir o desejo de comer neles. As células também desempenham um papel importante na regulação da memória e na promoção de um comportamento alimentar equilibrado. Os resultados do estudo foram publicados na revista de língua inglesa "Neuron".

Os processos mentais determinaram a ingestão alimentar de animais

Quando um animal vê ou cheira a comida atraente, ele o come imediatamente. Essa ideia não é totalmente verdadeira. A investigação indicou que os processos mentais influenciam a decisão dos animais de comer ou recusar uma refeição. Nesse caso, as pessoas podem pensar, por exemplo, que vão almoçar em cerca de 20 minutos de qualquer maneira e, portanto, não fazem uma refeição com antecedência para não estragar o apetite. Enquanto outros mamíferos podem não ter o mesmo monólogo interno, há razões para acreditar que seus hábitos alimentares envolvam escolhas complexas.

Qual o papel dos neurônios hD2R?

Outros estudos já mostraram que erros no hipocampo, uma parte do cérebro envolvida na memória, podem mudar os hábitos alimentares, o que sugere que experiências passadas influenciam a atração de alimentos para um animal. Com base nesses resultados, os pesquisadores identificaram recentemente um grupo de células do hipocampo conhecidas como neurônios hD2R, que é ativo toda vez que um rato é alimentado. Também foi descoberto que os ratos comiam menos quando esses neurônios eram estimulados. Quando os neurônios foram desativados, os animais comeram mais. Em outras palavras, os neurônios hD2R respondem à presença de alimentos impedindo que os animais os comam.

Às vezes, é arriscado para os animais procurar mais comida

Embora os animais geralmente se beneficiem da ingestão de alimentos na frente deles, também é útil em alguns casos exercer restrições. Se, por exemplo, um animal já comeu o suficiente, a busca adicional por alimentos seria desnecessária e arriscada, uma vez que a busca poderia fazer do animal a vítima de um predador. Os neurônios recém-descobertos parecem ajudar os animais a parar de comer quando não precisam de mais alimentos. As células descobertas impedem que um animal coma demais, explicam os pesquisadores. Eles parecem tornar a alimentação menos atraente e, nesse sentido, controlam o comportamento dos animais.

O que uma ativação do hDR2 fez?

Os animais não podem comer nada na natureza, a menos que saibam onde encontrar comida. Felizmente, seus cérebros podem se lembrar bem dos locais das refeições anteriores. Quando um animal encontra comida em uma área específica, cria uma conexão mental entre o local e a comida. Para testar como as células hD2R poderiam afetar essas conexões, os pesquisadores estimularam os neurônios enquanto os ratos vagavam em um ambiente cheio de alimentos. A estimulação tornou os animais menos propensos a retornar à área onde a comida estava anteriormente. Isso sugere que a ativação do hDR2 reduz de alguma forma as memórias associadas à refeição.

Cérebro desenvolve mecanismos para ajustar o apetite

Experimentos posteriores mostraram que os neurônios hD2R recebem informações do córtex entorrinal, que processa informações sensoriais e envia informações para o septo, que está envolvido na ingestão de alimentos. Os pesquisadores que primeiro identificaram esse ciclo cerebral concluíram que os neurônios atuam como um ponto de verificação entre a detecção de alimentos e o consumo de alimentos. Juntamente com a análise de outros circuitos neurais, esses estudos indicam que o cérebro está desenvolvendo mecanismos para ajustar o apetite. Enquanto alguns sistemas ajudam um animal a se lembrar de encontrar comida, outros limitam a ingestão de alimentos. O estudo mostra que áreas do cérebro envolvidas no processamento cognitivo e formação de memória influenciam o comportamento alimentar. Isso sugeriu que, através do treinamento, as pessoas podem aprender a mudar seu relacionamento com os alimentos, concluiu a equipe de pesquisa. (Como)

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