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Novo gel permite a cura de lesões oculares sem cirurgia


Gel adesivo promove regeneração após lesões na córnea

Um gel adesivo recém-desenvolvido pode reduzir a necessidade de cirurgia ocular no caso de lesões na córnea, incluindo casos que normalmente exigiriam um transplante de córnea.

Uma investigação recente desenvolveu um tipo de gel adesivo que poderia revolucionar o reparo de lesões na córnea. Os resultados do estudo foram publicados na revista de língua inglesa "Science Advances".

Gel apoia a regeneração do tecido da córnea

Um gel adesivo preenchido com substâncias ativadas pela luz pode selar cortes ou úlceras na córnea (a superfície clara do olho) e promover a regeneração do tecido da córnea. O novo gel para regeneração da córnea é chamado GelCORE. Os pesquisadores queriam criar um material claro e altamente adesivo que permita à córnea não apenas fechar o defeito, mas também regenerá-lo.

Os distúrbios visuais geralmente surgem de lesões na córnea

As lesões na córnea são uma causa comum de problemas de visão em todo o mundo. Mais de 1,5 milhão de casos da chamada cegueira da córnea são relatados todos os anos. Lesões na córnea estão sendo tratadas atualmente com o uso de adesivos sintéticos ou cirurgia. No entanto, os adesivos sintéticos atualmente disponíveis são bastante grosseiros, inerentemente tóxicos para o tecido, difíceis de manusear e podem levar a uma perda de visão considerável devido à opacidade do material e à fraca integração no tecido da córnea. Os enxertos de córnea também apresentam risco de complicações após o transplante, incluindo infecção ou rejeição.

GelCORE assume propriedades biomecânicas da córnea

A equipe desenvolveu o biomaterial adesivo GelCORE a partir de gelatina quimicamente modificada e fotoiniciadores, que são ativados por uma breve exposição à luz azul. O gel é inicialmente um material claro e viscoso que endurece quando exposto à luz. O material assume as propriedades biomecânicas de uma córnea natural. Com o tempo, as chamadas células da córnea crescem gradualmente neste material e se tornam um com ele. Portanto, o GelCORE é semelhante à córnea natural. O GelCORE é altamente transparente, liga-se ao tecido nativo e suporta a regeneração de células e tecidos. Tecnologias adesivas semelhantes também foram desenvolvidas para defeitos nos pulmões e outros olhos, mas o GelCORE usa luz azul visível pela primeira vez, em contraste com a luz ultravioleta, que pode ser prejudicial à saúde. Este não é o caso da luz azul.

Como o gel funcionou em experimentos?

Em um modelo pré-clínico de lesão da córnea, os pesquisadores aplicaram o GelCORE em uma concentração de 20% a defeitos da córnea de três milímetros de diâmetro e depois expuseram o gel à luz azul que ficou visível por quatro minutos. Imediatamente após a exposição, eles observaram adesão firme do gel ao defeito da córnea. Um dia depois, uma superfície transparente e lisa dos olhos apareceu com uma córnea circundante, clara e sem inflamação. Uma semana após a aplicação, o gel ainda podia ser observado no local do defeito na córnea e permanecia transparente. Com o tempo, o tecido mostrou sinais de regeneração, com as células do novo tecido mostrando semelhanças entre o tecido regenerado e o tecido nativo.

Mais pesquisas são necessárias

As propriedades do GelCORE podem ser reguladas variando a concentração e a duração da exposição à luz. Isso fornece a capacidade de personalizar o aplicativo para diferentes tipos e gravidade de lesões oculares. Os pesquisadores esperam poder iniciar rapidamente ensaios clínicos para testar a tecnologia em pacientes humanos em cerca de um ano. (Como)

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