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Câncer: Nova terapia de anticorpos para prevenir metástases


Uma nova abordagem para combater o câncer

Após doenças cardíacas, o câncer causa a maioria das mortes na Alemanha. Quase um quarto de milhão de pessoas morre anualmente. A coisa mais perigosa das doenças tumorais malignas é a capacidade de formar outros tumores filhos - as metástases. Uma equipe de pesquisa alemã já decifrou o que faz as células tumorais formarem tais metástases e como esse processo pode ser suprimido. Isso deve retardar a progressão da doença ou até evitá-la e as chances de sobrevivência e cura devem aumentar.

Pesquisadores do Centro Alemão de Pesquisa do Câncer de Heidelberg estão atualmente testando uma nova terapia de anticorpos contra o câncer para prevenir a formação de metástases. Certas moléculas de sinalização desempenham um papel fundamental aqui, que os tumores emitem no sangue para formar novos tumores filhas. A equipe de pesquisa encontrou um anticorpo que suprime essa emissão e diz prevenir a metástase.

Quando o câncer vagueia

Na pesquisa atual, os pesquisadores de Heidelberg liderados pelo professor Dr. Andreas Fischer descobriu como as células cancerígenas podem migrar. "Em experimentos anteriores, pudemos mostrar que as células tumorais sempre entram na corrente sanguínea quando certas moléculas sinalizadoras são ativadas nas células dos vasos sanguíneos", relata o professor em um comunicado de imprensa do German Cancer Aid, que apóia a pesquisa com 251.000 euros.

O câncer se espalha através de um sistema sofisticado

A equipe científica mostrou como as células tumorais enviam certas moléculas de sinalização chamadas Notch1. Eles causam uma reação em cadeia no corpo, que é referida na medicina como a "cascata de sinal Notch":

  1. Primeiro, as moléculas atuam nos vasos sanguíneos.
  2. Os sinais reprogramam as células na parede vascular para que se tornem mais permeáveis ​​às células cancerígenas.
  3. Isso permite que as células tumorais entrem na corrente sanguínea e depois mudem para outros tecidos e órgãos.
  4. As células da parede dos vasos sanguíneos reprogramados também emitem outras substâncias mensageiras como resultado da reprogramação.
  5. Eles atraem células imunes ao tumor, o que aumenta o crescimento do câncer - "uma cadeia fatal de reações", segundo os pesquisadores.

Diz-se que uma nova terapia suprime essa cadeia de sinal

"Quanto mais forte a molécula de sinalização Notch1 é ativada nas paredes do tumor, mais células cancerígenas entram no sangue e mais metástases podem surgir", resumem os pesquisadores. Agora, isso deve ser evitado por uma nova terapia. Em experimentos, a equipe de pesquisa conseguiu bloquear os sinais prejudiciais das células cancerígenas com um anticorpo. O laboratório mostrou que um número significativamente menor de células tumorais se instala em outros órgãos como resultado. "Em outros estudos, queremos examinar os efeitos desses anticorpos mais de perto para que os pacientes possam se beneficiar dessa nova abordagem o mais rápido possível", explica o professor Fischer.

Diz-se também que a terapia com anticorpos torna o câncer avançado curável

"A medicina contra o câncer ainda enfrenta grandes desafios, especialmente quando se trata de doenças avançadas", acrescentou Gerd Nettekoven, CEO da Deutsche Krebshilfe. A terapia com anticorpos oferece uma abordagem completamente nova para evitar a disseminação de tumores. Moléculas de proteína produzidas artificialmente são usadas para reconhecer células cancerígenas e aderir a elas. As células são, portanto, marcadas e podem ser encontradas e destruídas mais facilmente pelo sistema imunológico. Eles também bloqueiam o local de ligação para outras substâncias mensageiras e, assim, impedem que as células cancerígenas se comuniquem umas com as outras. As metástases devem ser mais lentas ou mesmo evitadas. (vB)

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