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Novo sistema para detecção rápida de vírus: as ondas da gripe podem ser cortadas pela raiz?


Dispositivo para detecção de vírus totalmente automático desenvolvido

Uma equipe de pesquisa alemã testou com sucesso um novo dispositivo de diagnóstico com o qual os vírus podem ser identificados rápida e diretamente no local. Nos testes iniciais com vírus influenza, o dispositivo foi capaz de reconhecer o subtipo dos vírus. Segundo os pesquisadores, o dispositivo pode ser adaptado a novos patógenos, conforme necessário. Isso poderia trazer uma vantagem decisiva na luta contra epidemias ou pandemias, como uma onda de gripe, mas também em doenças como a gripe aviária e a SARS.

Pesquisadores do Instituto Fraunhofer em Mainz estão atualmente desenvolvendo um sistema para o diagnóstico rápido dos subtipos de influenza, que também pode ser reprogramado para outros patógenos. O chamado sistema Panplex foi testado com sucesso pela primeira vez. O dispositivo analisa amostras de vírus existentes de forma totalmente automática.

A identificação de vírus é atualmente muito longa

A gripe é mais uma vez galopante na Alemanha. Muitas pessoas jogam um resfriado comum em uma panela com a gripe "real". No entanto, a diferença pode ser vital. Na temporada de gripe 2017/2018, houve mais de 300.000 doenças e quase 1.000 mortes na Alemanha. Para identificar claramente a gripe, as amostras das pessoas afetadas devem primeiro ser enviadas ao laboratório e examinadas lá. Pode levar vários dias para o médico ou a pessoa em questão receber as informações importantes.

Resposta mais rápida a epidemias de vírus

"O objetivo é poder fazer declarações precisas sobre o tipo de gripe rapidamente, para que possamos reagir mais rapidamente e tratá-los de maneira mais específica", relata o Dr. Tobias Schunck, gerente de projetos da Panplex, em um comunicado à imprensa sobre o teste bem-sucedido do dispositivo. Os pesquisadores da Fraunhofer foram capazes de mostrar que a detecção de vários subtipos de influenza funciona de maneira confiável.

Mais rápido e preciso

Ao contrário dos métodos demorados atuais, o dispositivo deve lidar com a preparação da amostra completamente automaticamente. Isso não apenas torna o processo mais rápido, mas também mais preciso, pois as fontes potenciais de erro são eliminadas. O coração do sistema de diagnóstico é um chip microfluídico que realiza de maneira independente os processos de trabalho anteriormente realizados manualmente em laboratório.

O dispositivo já está em uso no Hospital Universitário de Aachen

O sistema Panplex agora deve ser testado em testes clínicos no Hospital Universitário de Aachen durante a atual temporada de gripe. Os pesquisadores veem muitas áreas de aplicação possíveis para o dispositivo, porque o sistema é projetado como uma tecnologia de plataforma e pode ser adaptado a outros patógenos. Isso significa que em breve poderá ser usado para a detecção de patógenos de todos os tipos com potencial pandêmico. (vB)

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