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Gripe do morcego: Nova rota de infecção detectada com vírus influenza - possível transmissão para humanos e animais de fazenda


Descoberta nova forma de infecção por vírus influenza

Na América do Sul, os pesquisadores descobriram um novo vírus do tipo influenza que é galopante em morcegos. Ao contrário dos outros vírus do grupo, o patógeno usa uma rota de infecção completamente diferente. Uma equipe de pesquisa da Suíça agora examinou o germe mais de perto. O laboratório mostrou que o vírus também pode infectar células de galinhas, porcos, ratos e seres humanos.

A "gripe do morcego" pode se transformar em uma nova zoonose, uma doença que se espalha de animais para humanos ", que na pior das hipóteses pode levar a uma pandemia mundial de influenza com numerosas doenças e mortes graves", escrevem os pesquisadores da Universidade de Zurique. . Os resultados do estudo foram publicados recentemente na renomada revista "Nature".

Como os vírus influenza infectam as células humanas?

Segundo o Instituto Robert Koch, a gripe comum na Alemanha é causada por um total de quatro linhas de influenza: vírus influenza tipo A (com os subtipos H1N1 e H3N2) e vírus influenza tipo B (com os subtipos linhas Victoria e Yamagata) . "Os vírus influenza previamente conhecidos penetram nas células hospedeiras através do ácido siálico", escrevem os pesquisadores da Universidade de Zurique. Este é um grupo químico que ocorre na superfície de quase todas as células humanas.

Novo vírus da gripe afeta diretamente o sistema imunológico

Em contraste com a rota conhecida de infecção, os vírus dos morcegos descobertos usam um mecanismo completamente diferente que foi recentemente descriptografado por uma equipe de pesquisa suíça. "Os vírus influenza usam as chamadas moléculas MHC-II para entrar na célula hospedeira", explica o virologista Silke Stertz em um comunicado à imprensa sobre os resultados do estudo. As moléculas do MHC-II são compostos proteicos que ocorrem na superfície das células imunes. Eles normalmente garantem que o corpo possa distinguir entre células próprias e células estranhas.

Patógenos representam um perigo para seres humanos e animais de fazenda

"Foi surpreendente que os vírus da influenza de morcego possam usar não apenas os complexos MHC-II de células humanas, mas também os de galinhas, porcos, ratos e vários tipos de morcegos", acrescentou o primeiro autor do estudo Umut Karakus. O vírus, portanto, tem o potencial de infectar humanos e animais de fazenda. Até agora, nenhuma infecção em humanos é conhecida.

O vírus agora deve ser pesquisado

Pesquisadores do University Medical Center Freiburg suspeitam que o vírus do morcego possa ser uma mutação de um vírus influenza conhecido. "É inteiramente possível que a rota de infecção agora descoberta através do MHC-II tenha se originado originalmente da rota do ácido siálico que conhecemos", explica o professor Schwemmle em outro comunicado à imprensa sobre o vírus. Sua equipe agora quer investigar isso com mais detalhes. Entre outras coisas, também deve ser esclarecido se existe o risco de desenvolver vírus influenza que têm os dois modos de infecção. "Como os vírus da gripe são obviamente muito mais versáteis do que se pensava", resume o professor. (vB)

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