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Centenas de genes recém-descobertos indicam depressão em humanos


Médicos descobrem centenas de genes ligados à depressão

Aproximadamente uma em cada seis pessoas experimentará depressão durante a vida, e novos estudos genéticos sugerem que a triagem de DNA ajudaria a identificar os mais vulneráveis ​​muito antes dos primeiros sintomas aparecerem.

Em sua pesquisa atual, os cientistas da Universidade de Edimburgo descobriram que centenas de genes recentemente identificados estão ligados ao desenvolvimento da depressão. Os médicos publicaram os resultados de seu estudo na revista de língua inglesa "Nature Neuroscience".

Certos genes estão associados à depressão e ao tabagismo

Centenas de genes recentemente identificados parecem estar associados à depressão. Os especialistas também descobriram que as pessoas que possuem esses genes têm maior probabilidade de começar a fumar ao longo da vida e também houve uma correlação genética significativa entre depressão e esquizofrenia, Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH) e traços de personalidade neurótica.

Amostras de DNA de mais de dois milhões de pessoas foram analisadas

Os resultados são baseados em amostras de DNA de mais de dois milhões de pessoas. Os pesquisadores usaram uma técnica estatística complexa e comparativamente nova, chamada randomização mendeliana, para identificar 269 genes que não haviam sido associados anteriormente à depressão. As pessoas nascem com seus genes; portanto, se for encontrada uma ligação entre um gene e um distúrbio como a depressão, os médicos sabem que os genes estão de alguma forma envolvidos na causa dessa depressão, diz o autor do estudo, professor Andrew McIntosh, da Universidade de Edimburgo.

Depressão nem sempre é devido aos nossos genes

Os cientistas não afirmam que fatores genéticos causam depressão em todas as pessoas; a maior parte da depressão provavelmente é causada por fatores ambientais, mas as evidências sugerem que a depressão leva ao tabagismo. Não está claro por que os genes associados à depressão sobreviveram na população, mas suspeita-se que eles sofram mutações com muita frequência para serem erradicados pela chamada seleção natural ou que existam características associadas a eles, como medo excessivo de possíveis perigos Dê às pessoas uma vantagem de sobrevivência.

Novos tratamentos e medicamentos?

A pesquisa sobre os genes pode levar ao desenvolvimento de ferramentas de triagem e mais tratamentos individuais no futuro, explica o autor do estudo. Se você pudesse identificar as pessoas mais afetadas pela depressão, poderia ajudá-las a mudar seu estilo de vida e possivelmente tratá-las mais cedo. Os insights genéticos também podem ser usados ​​para identificar novos tratamentos medicamentosos para a depressão ou para adequá-los às pessoas com maior probabilidade de responder a elas, explicam os médicos.

Outras pesquisas já estão sendo planejadas

Os pesquisadores agora estão recrutando 40.000 pessoas de todo o Reino Unido para a próxima fase de seu estudo que já tiveram depressão ou ansiedade. Os participantes devem enviar amostras de saliva para análise genética e preencher um questionário sobre sua saúde e estilo de vida. (Como)

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