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Confetes na cabeça: por que o cheiro diminui com a idade


Pesquisa com células-tronco: por que as pessoas podem cheirar pior na terceira idade

Em mamíferos como os humanos, a capacidade de cheirar diminui com a idade. Os pesquisadores agora investigaram por que isso acontece. Para a análise, os cientistas acompanharam o desenvolvimento de células-tronco no cérebro de ratos com os chamados repórteres de confetes.

Distúrbios do olfato afetam a qualidade de vida

Alguns anos atrás, pesquisadores dos EUA relataram seu estudo, segundo o qual o nariz não apenas percebe 10.000 cheiros diferentes, mas também cerca de um trilhão (1.000.000.000.000) de cheiros. Se as células olfativas não funcionam adequadamente, a qualidade de vida é consideravelmente reduzida. Porque os distúrbios do olfato significam uma restrição maciça na vida cotidiana das pessoas afetadas. Mas com o aumento da idade, o cheiro nos seres humanos - como em outros mamíferos - diminui. Uma equipe de pesquisa interdisciplinar do Helmholtz Zentrum München e do Centro Médico da Universidade de Mainz examinou por que esse é o caso na revista Cell Reports.

Nervos olfativos originários de células-tronco

Nos mamíferos, a formação de células nervosas (neurogênese) é amplamente limitada à primeira infância e ocorre apenas em algumas regiões do cérebro anterior na idade adulta.

Uma dessas exceções são os nervos olfativos, que surgem das células-tronco em vários estágios intermediários.

"A produção dessas células nervosas diminui com a idade", explica o chefe do grupo de pesquisa do Instituto de Biologia Computacional (ICB) do Helmholtz Zentrum München, Dr. Carsten Marr, em uma mensagem.

"Queríamos esclarecer no trabalho atual como isso acontece e que contribuição as células-tronco têm para isso", disse o cientista.

Repórter de confete

Para responder a essa pergunta, o Dr. Casado com o matemático Lisa Bast e com os pesquisadores de células-tronco Dr. Filippo Calzolari (hoje no Instituto de Química Fisiológica do University Medical Center Mainz) e Prof. Dr. Jovica Ninkovic, uma equipe interdisciplinar de especialistas.

"Nossa abordagem ao trabalho atual funciona através dos chamados repórteres de confetes em camundongos: fazemos com que células-tronco individuais e toda a sua progênie - os chamados clones - brilhem em uma cor específica", explica o Dr. Calzolari.

Dessa maneira, os pesquisadores foram capazes de acompanhar o desenvolvimento de clones individuais e distingui-los como pontos coloridos diferentes, o que dá nome ao processo.

"Na próxima etapa, comparando ratos jovens e mais velhos, queríamos descobrir qual a contribuição das células-tronco e intermediários individuais para a neurogênese das células olfativas acabadas", continuou Calzolari.

Menos células se desenvolvem em células olfativas na terceira idade

No entanto, a avaliação sistemática das imagens é difícil para os seres humanos: os dados disponíveis eram extremamente heterogêneos e a comparação entre cérebros jovens e velhos era difícil.

Aí veio a experiência do Dr. Marr e sua equipe para suportar. Você é especialista na quantificação da dinâmica de uma célula, então a pergunta: quais e quantas células de um grande cluster se desenvolvem e como?

Para fazer isso, os cientistas usam inteligência artificial, projetam modelos matemáticos e algoritmos de programa que podem avaliar os dados da imagem para eles.

"Comparamos as medidas de confete com vários modelos matemáticos de neurogênese", explica Lisa Bast.

"Dessa maneira, conseguimos determinar que, especialmente em certos estágios intermediários - os chamados progenitores amplificadores de trânsito - a capacidade de auto-renovação diminui na velhice".

A análise também mostra que a divisão celular assimétrica em células-tronco e suas fases de repouso aumentaram em camundongos mais velhos.

"Isso significa que menos células se desenvolvem em células olfativas na velhice e permanecem inativas no pool de células-tronco, causando a interrupção da produção", diz Jovica Ninkovic.

Segundo as informações, o trabalho é o primeiro em que os cientistas foram capazes de usar um modelo matemático para investigar quantitativamente o comportamento das células-tronco nervosas no cérebro de mamíferos vivos. (de Anúncios)

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