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A estimulação elétrica do cérebro pode reduzir a depressão


Eletricidade para tratar a depressão?

Agora, os pesquisadores descobriram que, quando as pessoas estão deprimidas, o tratamento com estimulação elétrica em uma parte específica do cérebro leva a melhorias significativas no humor.

Em seu estudo atual, cientistas da Universidade da Califórnia, em São Francisco, descobriram que o chamado tratamento de estimulação cerebral leva a melhorias significativas de humor em pessoas com depressão. Os médicos publicaram os resultados de seu estudo na revista de língua inglesa "Current Biology".

Tratamento focado no córtex orbitofrontal

Em seu tratamento, os especialistas se concentraram no córtex orbitofrontal (OFC), localizado na superfície inferior do cérebro acima dos olhos, em pacientes com depressão moderada a grave. O córtex orbitofrontal é uma das regiões menos compreendidas no cérebro, dizem os pesquisadores. No entanto, o córtex orbitofrontal está intimamente ligado a várias estruturas cerebrais relacionadas ao humor, depressão e tomada de decisão, por isso está muito bem posicionado para coordenar a atividade entre emoção e cognição, acrescenta o autor do estudo, Dr. Eddie Chang, da Universidade da Califórnia, acrescentou em um comunicado de imprensa.

O que o tratamento elétrico fez?

Uma corrente elétrica fraca foi aplicada a 25 pacientes com epilepsia que apresentaram sintomas de depressão mínimos a graves por três minutos. Os pacientes relataram uma melhora no humor, em geral estavam mais calmos e menos ansiosos. Os participantes também viram uma melhora visível em sua linguagem corporal, sorriram mais, sentaram-se mais retos e falaram mais rápido e com mais naturalidade, explicam os médicos.

Mais pesquisas são necessárias

No entanto, são necessárias mais pesquisas em grupos maiores de pessoas para entender melhor se a estimulação do córtex orbitofrontal realmente leva à melhoria permanente do humor. Quanto mais os especialistas entenderem sobre a depressão do circuito cerebral, mais opções estarão disponíveis para oferecer aos pacientes tratamentos eficazes com baixo risco de efeitos colaterais. Talvez um dia seja possível que o cérebro humano se esqueça completamente da depressão, esperam os cientistas da Universidade da Califórnia. (Como)

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