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Antibiótico encontrado em percevejos


Os percevejos são os salvadores na crise dos antibióticos?

Os percevejos produzem uma substância bactericida adequada como base para antibióticos completamente novos. Pesquisadores da Suíça decifraram um mecanismo anteriormente desconhecido pelo qual os besouros se protegem contra bactérias. Esse mecanismo pode ser usado para matar bactérias resistentes a antibióticos.

Uma equipe de pesquisa da Universidade de Zurique (UHZ) investigou a substância natural thanatin, produzida por percevejos e capaz de destruir a membrana externa de certos grupos de bactérias e, assim, matar os germes. Os pesquisadores foram capazes de decifrar o mecanismo subjacente pela primeira vez. Nesta base, novos tipos de antibióticos podem ser desenvolvidos que funcionam de maneira completamente diferente e, assim, evitam a resistência. Os resultados do estudo foram publicados recentemente na revista científica "Science Advances".

Uma das maiores ameaças do século XXI

A resistência aos antibióticos está aumentando extremamente em todo o mundo e é uma ameaça cada vez maior.A Organização Mundial da Saúde alertou recentemente que 700.000 pessoas já morrem de infecções por bactérias resistentes a cada ano. Essas doenças infecciosas eram curáveis ​​com antibióticos antes da propagação da resistência. Nesse contexto, pesquisadores de todo o mundo estão trabalhando em novas soluções para contornar essas resistências.

Novas classes de antibióticos da produção de insetos

"Apesar dos esforços intensos da ciência e da indústria, até agora não foi possível encontrar alvos adequados para novos antibióticos", explica John A. Robinson, do Instituto de Química da UZH, em um comunicado de imprensa sobre os resultados do estudo. Isso pode mudar agora: de acordo com os pesquisadores, a substância do bug da árvore thanatin destrói a camada externa de bactérias gram-negativas. Estes são um grupo de bactérias que possuem uma membrana fina de camada única.

Muitos patógenos são bactérias gram-negativas

"Esse grupo de germes inclui muitos patógenos perigosos, como Pseudomonas aeruginosa, que causa infecções pulmonares com risco de vida, e cepas patogênicas da bactéria intestinal Escherichia coli", explica Robinson. As bactérias intestinais causadoras de doenças causam doenças infecciosas graves com diarréia como um sintoma chave, como a infecção por EHEC.

Sem um escudo protetor, as bactérias ficam presas

Como a equipe de pesquisa relata, o antibiótico natural Thanatin, do percevejo norte-americano Podisus maculiventris, destrói a membrana celular externa das bactérias Gram-negativas. Essa membrana atua como um escudo protetor que protege a célula de substâncias tóxicas. Sem essa capa protetora, as bactérias ficam indefesas no ambiente e morrem.

Como Thanatin destrói o escudo de proteção de bactérias?

Segundo os pesquisadores, a camada externa protetora da bactéria consiste em uma camada complexa de substâncias semelhantes a gordura e açúcar. Essas substâncias são chamadas lipopolissacarídeos. Segundo os especialistas, a thanatin interrompe o transporte dos blocos de construção necessários para a construção da membrana externa. A rota de transporte afetada consiste em uma estrutura de sete proteínas diferentes, que formam um tipo de ponte na qual os materiais de construção são transportados para o envelope celular. "Thanatin bloqueia a interação entre as proteínas da ponte e, assim, impede a formação da estrutura da ponte", explica a equipe de pesquisa da UHZ.

Forma completamente nova de combater bactérias

"Esse mecanismo de ação é inédito e abre novas perspectivas para o desenvolvimento de futuras classes de antibióticos contra germes perigosos", resume Robinson. Esta é a primeira prova de que a inibição de interações entre proteínas pode ser usada para matar bactérias especificamente.

O ingrediente ativo deve ser rapidamente levado para a próxima fase

Atualmente, a equipe de pesquisa procura candidatos adequados para um ensaio clínico, juntamente com um parceiro industrial experiente. "Um novo antibiótico direcionado a patógenos gram-negativos seria uma adição importante ao desenvolvimento de terapias antibacterianas muito necessárias", concluiu Robinson. (vB)

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