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Tecnologia médica: pequenos robôs podem se mover através do tecido humano


Um enxame de robôs nada pelo olho pela primeira vez

Em quase nenhuma outra área, os avanços na tecnologia médica são mais remanescentes dos romances e filmes de ficção científica do que na nanociência. Uma equipe de pesquisadores relatou recentemente nanorobôs especiais capazes de atravessar tecidos humanos e nadar livremente no globo ocular. Os minúsculos robôs serão usados ​​no futuro para fornecer medicamentos no corpo exatamente para onde eles são necessários.

Pesquisadores do Instituto Max Planck de Sistemas Inteligentes desenvolveram um nanopropeller especialmente revestido, capaz de manobrar através de tecidos densos, como o de um corpo vítreo no olho humano. Até agora, os nanorrobôs só podiam ser controlados por líquidos. Ao superar o tecido sólido, as nanorobóticas alcançam um novo nível na tecnologia médica. Os resultados da pesquisa foram apresentados recentemente na revista científica "Science Advances".

Operações sem intervenção

Como a equipe de pesquisa internacional relata, o desenvolvimento futuro de nanorrobôs é um grande passo para a tecnologia médica. Num futuro próximo, seria possível realizar um grande número de terapias sem grandes cirurgias, onde a cirurgia ainda é necessária hoje. Os nanorrobôs podem ser usados ​​como ferramentas minimamente invasivas que usam ingredientes ativos exatamente onde são necessários, sem ter que viajar pelo trato gastrointestinal ou pela corrente sanguínea.

A menor máquina de hélice do mundo

Os nanorrobôs em forma de hélice têm apenas 500 nanômetros de largura. Isso significa que eles são 200 vezes menores que o diâmetro de um cabelo humano. Segundo a equipe de pesquisa, eles são tão pequenos que podem deslizar pela rede de malha sólida de um tecido sólido, como o presente no corpo vítreo do olho. "Sua estrutura em forma de parafuso, tamanho e revestimento escorregadio permitem que os nanopropelentes se movam relativamente livremente através de um olho sem danificar o delicado tecido ao seu redor", escreveu a equipe de pesquisa Max Planck.

Inspirado pela natureza

Como a consistência dentro do olho é particularmente pegajosa e resistente, os pesquisadores usaram um revestimento antiaderente de duas camadas muito especial para impedir que os robôs fiquem presos no tecido ou se atrapalhem. "Fomos inspirados pela natureza no que diz respeito ao revestimento", explica o autor do estudante Zhiguang Wu em um comunicado à imprensa.

O que as plantas carnívoras e os nanorrobôs têm em comum?

“Aplicamos uma camada líquida nos nanopropelentes, como é o caso da planta carnívora (Nepenthes)”, explica Wu. As folhas da jarra criam uma espécie de poço. Quando os insetos pousam sobre eles, eles não conseguem segurar o revestimento escorregadio e caem no interior, onde são digeridos por um líquido. Segundo os pesquisadores, o mesmo revestimento garante que os nanorrobôs não fiquem presos no olho. "Tão escorregadio quanto o revestimento de teflon em uma frigideira", comenta Wu.

Com acionamento magnético através do olho

Os pequenos robôs podem ser controlados do lado de fora. Eles são movidos pelo magnetismo. Segundo os cientistas, as partículas de ferro incorporadas na hélice permitem que o mini-veículo seja direcionado para o destino desejado em um campo magnético.

Não só utilizável nos olhos

"O impulso magnético dos nanorrobôs, seu tamanho suficientemente pequeno e o revestimento escorregadio não estão apenas nos olhos, mas também podem ser úteis para a penetração de outros tecidos no corpo humano", acrescenta Tian Qiu, outro autor do estudo. Até agora, o movimento dos robôs hélices só foi testado dentro do olho do porco dissecado. Com uma pequena agulha, dezenas de milhares de robôs helicoidais podem ser injetados no olho. Os robôs então se movem juntos como um enxame. (vB)

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