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Este exame de sangue pode salvar pacientes com câncer de quimioterapia desnecessária


O que o novo exame de sangue pode fazer?

No futuro, muitos pacientes com câncer poderão ser poupados dos efeitos colaterais desnecessários da quimioterapia após a cirurgia para remover o tumor. Os pesquisadores desenvolveram um novo exame de sangue que pode determinar se as células cancerígenas ainda estão presentes no corpo após uma operação.

Os pesquisadores do Centro de Câncer Johns Hopkins Kimmel descobriram que um exame de sangue pode ser usado para determinar se existem outras células cancerígenas no corpo do paciente após a cirurgia para remover um tumor. Isso pode salvar os afetados da quimioterapia desnecessária. Os médicos publicaram os resultados de seu estudo atual na revista de língua inglesa "Science Translational Medicine".

Efeitos colaterais da quimioterapia

Atualmente, não há uma maneira confiável de determinar quais pacientes desenvolverão câncer novamente após a operação. Portanto, pacientes com câncer em estágio inicial geralmente recebem quimioterapia após a cirurgia como uma espécie de precaução, dizem os especialistas. Mas a quimioterapia é acompanhada por uma variedade de efeitos colaterais graves. No curto prazo, são dor, cansaço, náusea e outros problemas digestivos, geralmente sangrando e aumentando a suscetibilidade a infecções. Os efeitos colaterais a longo prazo podem ser problemas cardíacos, pulmonares, nervosos e de memória e também existem efeitos negativos na fertilidade.

O que é o DNA do tumor circulante?

Quando as células cancerígenas morrem, elas liberam seu conteúdo, incluindo o DNA específico do câncer, que flutua livremente na corrente sanguínea e é chamado de DNA tumoral em circulação ou ctDNA. Se o ctDNA for detectado após a operação, isso indica que ainda existem células cancerígenas microscópicas no paciente, explicam os médicos. Pacientes com DNA de tumor circulante têm um risco extremamente alto de recorrência (quase 100%), enquanto pacientes com resultados negativos têm um risco muito baixo de recaída (menos de 10%).

Que tipos de câncer podem ser testados?

Os estudos em pacientes com câncer colorretal em estágio inicial começaram em 2015 e mostraram que o teste de ctDNA pode determinar se os pacientes devem ser classificados em um grupo de alto ou baixo risco. Os estudos foram posteriormente estendidos a mulheres com câncer de ovário em 2017 e também incluirão câncer de pâncreas no futuro. Os resultados do mesmo teste também podem ajudar a dimensionar a dose para pacientes que necessitam de quimioterapia, dependendo do risco de retorno do câncer.

O câncer geralmente se espalha pelo corpo

Se um paciente foi diagnosticado com câncer, como o câncer intestinal precoce, os tumores parecem estar confinados ao intestino, sem evidências de que os tumores estejam se espalhando por outras partes do corpo. Porém, após uma cirurgia bem-sucedida de remoção do câncer de cólon, cerca de um terço desses pacientes desenvolverá câncer em outras partes do corpo nos anos seguintes. Isso mostra que as células cancerígenas já haviam se espalhado no momento do diagnóstico, mas não puderam ser detectadas com os exames e exames de sangue padrão atuais. Se esses pacientes tivessem recebido quimioterapia após a cirurgia, a recaída poderia ser evitada com a remoção das células cancerígenas microscópicas restantes responsáveis ​​pelo retorno do câncer.

Quando a quimioterapia é usada?

No caso do câncer colorretal, a decisão de usar quimioterapia baseia-se em um exame laboratorial do câncer que foi removido no momento da cirurgia. Por exemplo, se as células cancerígenas nas glândulas linfáticas estiverem próximas ao intestino (câncer estágio 3), há uma chance maior de que o câncer já tenha se espalhado para outros lugares. Outros tipos de câncer, como câncer de ovário e câncer de pâncreas, usam outros métodos para determinar se a quimioterapia é necessária. No entanto, esses métodos carecem de precisão, explicam os pesquisadores. Por fim, alguns pacientes de alto risco não terão recorrência do câncer porque o câncer foi curado apenas pela cirurgia, enquanto outros pacientes com um risco aparentemente baixo desenvolvem uma recaída. Portanto, muitos pacientes com câncer de cólon estão sendo tratados com seis meses de quimioterapia - com efeitos colaterais correspondentes, embora eles realmente não precisem desse tratamento. Outros pacientes que poderiam se beneficiar potencialmente do tratamento não recebem quimioterapia porque parecem ter um baixo risco de recorrência do câncer.

Teste já está sendo testado em hospitais

Encontrar e medir o DNA do câncer no sangue dos pacientes pode revolucionar o tratamento do câncer. O próximo passo é determinar como o teste pode ser usado na prática clínica. Atualmente, o novo exame de sangue está sendo testado em mais de 40 hospitais na Austrália e na Nova Zelândia. (Como)

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