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O que os olhos revelam sobre seu estado de saúde


Um novo scanner ocular pode ler doenças oculares

O olho pode dizer muito sobre o estado de saúde, há muito que se sabe. Pesquisadores europeus se aproveitaram disso e desenvolveram um scanner ocular que pode facilmente ler certas doenças no estágio inicial do olho. Entre outras coisas, doenças como Alzheimer ou degeneração macular relacionada à idade podem ser diagnosticadas precocemente.

O projeto da UE para desenvolver o scanner é chamado de "diagnóstico óptico multimodal para doenças oculares relacionadas ao envelhecimento e ao sistema nervoso central" ou "LUA", para abreviar. É um projeto conjunto da Áustria, Alemanha, França e Holanda, sob a direção da Universidade Médica de Viena. O scanner de olho pode perceber as menores alterações estruturais e moleculares nos tecidos e fazer um diagnóstico confiável com base nesses fatos.

Um olhar profundo no olho humano

Para ler as informações do olho, os pesquisadores usam vários métodos ópticos, todos os quais se complementam. "A espectroscopia Raman molecularmente altamente sensível é combinada com a tomografia de coerência óptica (OCT)", escreveu a equipe liderada pelo gerente de projeto da MOON, Rainer Leitgeb, em um comunicado à imprensa. Dessa forma, o scanner pode criar imagens de alta resolução de todas as camadas da retina em segundos.

Diagnóstico precoce no momento

Como os pesquisadores explicam, esses dados podem ser usados ​​para fazer um diagnóstico precoce claro de doenças neurodegenerativas, incluindo Parkinson, Huntington, Alzheimer e outras demências. "Quanto mais cedo o diagnóstico, melhores as chances de tratamento para as pessoas afetadas", disse Leitgeb.

Por que essas doenças aparecem nos olhos?

"As doenças neurodegenerativas não apenas danificam o cérebro, mas também levam a alterações na retina", explica Leitgeb. Dessa forma, você pode obter um diagnóstico confiável em alguns minutos, sem tocá-lo, para o qual teve que examinar o cérebro de antemão.

Doenças neurodegenerativas em ascensão

Especialistas estimam que o número de doenças neurodegenerativas dobrará nos próximos 30 anos. Isso também colocará uma pressão extrema no sistema de saúde: "Se pudéssemos atrasar o início da demência de Alzheimer em cinco anos, não seria apenas uma vantagem para as pessoas afetadas e suas famílias, mas também economizaria recursos para tratamento intensivo", disse Leitgeb.

Resultados promissores

"Os primeiros estudos são promissores e sugerem que, no futuro, seremos capazes de obter dados de alta resolução sobre a estrutura da retina e, portanto, informações sobre sua composição molecular", explica Leitgeb. Os resultados oficiais do estudo são esperados apenas no primeiro trimestre de 2019. "Sem querer antecipar os resultados, uma coisa é clara: a visão molecular do olho humano é viável", o gerente de projeto resume os resultados até o momento.

A pesquisa de Alzheimer está dando novo ímpeto?

A pesquisa de Alzheimer, que está estagnada há anos, atualmente está ganhando novo impulso. Um novo medicamento pode curar a doença de Alzheimer, informou recentemente uma equipe de pesquisa inglesa. Um estudo clínico está atualmente em andamento com participantes humanos com doença de Alzheimer precoce. Segundo os pesquisadores, o medicamento, que adota uma nova abordagem, tem o potencial de impedir que a doença progrida. (vB)

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