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Doenças Autoimunes: Novas descobertas sobre a doença de Bechterew


Quando seu próprio sistema imunológico se torna um inimigo

As doenças autoimunes resultam em alterações anormais no sistema imunológico do corpo. Como resultado, o sistema imunológico se volta contra os doentes e ataca seu próprio corpo. Até agora, muitas dessas doenças não foram suficientemente compreendidas. O mesmo ocorre com a doença de Bechterew, na qual os pacientes sofrem de infecções articulares prolongadas e deformidades da coluna vertebral. Uma equipe de pesquisadores alemã decifrou os mecanismos da doença.

Pesquisadores da Universidade Jacobs, em Bremen, foram capazes de obter mais informações sobre os mecanismos moleculares que levam à doença autoimune Bechterew. Os cientistas identificaram uma proteína específica (HLA-B27) como o provável gatilho da doença. Com essa pesquisa básica, a equipe gostaria de contribuir para o desenvolvimento de uma terapia curativa para espondilite anquilosante. Os resultados do estudo foram publicados recentemente na revista especializada "PLOS one".

O que é espondilite anquilosante?

Cerca de 350.000 pessoas na Alemanha sofrem de doença inflamatória crônica das articulações, que é uma das doenças auto-imunes reumáticas. Os primeiros sintomas que costumam aparecer entre as idades de 15 e 40 anos incluem dor nas costas e rigidez nas costas pela manhã. Nos estágios posteriores da doença, pode ocorrer ossificação da coluna vertebral. A doença de Bechterew é atualmente considerada incurável. As terapias apropriadas podem frequentemente controlar a doença a tal ponto que ela não progride para um estágio avançado. Aqui está uma visão geral das melhores terapias de espondilite anquilosante.

Muitos pacientes são atormentados por complicações

A doença de Bechterew muitas vezes leva a complicações adicionais. Como resultado da doença auto-imune, podem ocorrer psoríase, doenças inflamatórias intestinais crônicas, como doença de Crohn ou colite ulcerosa ou até artrite reativa. Há uma suspeita de que uma certa proteína dos glóbulos brancos esteja associada à doença. Uma equipe de pesquisadores alemã já conseguiu descobrir mais.

Pesquisadores identificam uma proteína como gatilho

Em seu estudo, os pesquisadores da Universidade Jacobs, em Bremen, foram capazes de identificar uma proteína que provavelmente é a causa da doença. A maioria dos pacientes com espondilite anquilosante possui a proteína HLA-B27 em suas células. Como a equipe de pesquisa relata, a proteína se dobra em uma estrutura tridimensional após sua produção. Esse desdobramento é particularmente complicado, lento e instável e é provável que provoque a doença.

Proteína lenta e facilmente desintegrante

A equipe do estudo analisou mais de perto a proteína HLA-B27 e descobriu que é muito difícil se dobrar em sua estrutura especial. Se essa dobra for bem-sucedida, no entanto, ela se desintegra imediatamente e, portanto, perde sua função. As razões exatas pelas quais a proteína se dobra tão lentamente e complicada ainda não são claras.

Existe cura para a espondilite anquilosante?

"É claro que, neste momento, ainda não podemos dizer como exatamente essas descobertas básicas mais tarde contribuirão para uma possível terapia ou cura para a doença de Bechterew", relata o professor Dr. Sebastian Springer em um comunicado de imprensa sobre os resultados do estudo. A pesquisa de mecanismos fundamentais é essencial para desenvolver terapias e medicamentos. (vB)

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