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Vírus do herpes podem desencadear doenças mentais


Estudo: Os vírus estão envolvidos no desenvolvimento de doenças mentais

Herpes é extremamente comum. Depois de infectado com o vírus, você nunca se livrará dele. Dorme uma e outra vez na forma de bolhas irritantes. Uma equipe de pesquisadores germano-americanos encontrou uma conexão entre o vírus do herpes e o desenvolvimento de doenças mentais, como depressão, distúrbios bipolares e esquizofrenia. Segundo os cientistas, os vírus interrompem o desenvolvimento das células nervosas e impedem o sistema imunológico em estágios importantes do desenvolvimento.

Pesquisadores do Instituto de Virologia e Imunobiologia da Universidade de Würzburg, juntamente com colegas americanos do Instituto de Pesquisa Médica Stanley, forneceram recentemente novas informações sobre o desenvolvimento de doenças mentais: o vírus do herpes humano HHV-6 pode infectar células nervosas e, portanto, possivelmente causar distúrbios cognitivos. Esses distúrbios podem ser a causa da depressão e distúrbios bipolares. Os resultados do estudo foram publicados recentemente na revista especializada "Frontiers in Microbiology".

Os vírus podem desencadear doenças mentais?

De acordo com os resultados do estudo atual, essa conclusão é óbvia, porque os pesquisadores descobriram em suas investigações que distúrbios mentais especiais estão associados a um aumento da taxa de infecção pelo vírus do herpes HHV-6. Os vírus infectam as chamadas células de Purkinje no cerebelo humano. Essas células fornecem principalmente aprendizado motor e controle fino da tensão e dos movimentos musculares. Além disso, eles também influenciam sentimentos, percepção, memória e linguagem.

Descoberta surpreendente

No estudo, a equipe de pesquisa examinou pacientes com transtornos depressivos bipolares e graves. Isso levou à descoberta surpreendente. Uma alta taxa de infecção pelo vírus do herpes HHV-6 foi encontrada nos cérebros dos doentes mentais. As células de Purkinje foram afetadas, o que também afeta sentimentos e percepção. "Em pacientes com transtornos depressivos bipolares e graves, fomos capazes de demonstrar um aumento da taxa de infecções ativas por vírus do herpes humano principalmente nas células Purkinje do cerebelo humano", relata o Dr. Bhupesh Prusty, líder do grupo na cadeira de microbiologia, em um comunicado de imprensa sobre os resultados do estudo.

Vírus do herpes como um novo fator de risco para depressão?

"Há muito se sabe que fatores hereditários aumentam o risco de desenvolver vários tipos de transtornos psiquiátricos, como transtornos bipolares, depressão grave e esquizofrenia", disse o Dr. Prusty. Além disso, sempre há indicações de que fatores ambientais podem desempenhar um papel no desenvolvimento. Os vírus seriam um fator ambiental, explica o especialista em vírus.

Como os vírus do herpes afetam nosso cérebro?

"Os vírus podem atrapalhar o desenvolvimento das células nervosas e dificultar a interação com o sistema imunológico em estágios importantes do desenvolvimento", explica o virologista. A maioria das infecções passaria inicialmente sem deixar vestígios, mas os vírus poderiam persistir em vários órgãos e tecidos e se tornar ativos novamente após anos. O sistema nervoso central e as glândulas salivares também são locais onde os vírus se aninham, de acordo com Prusty.

Maior taxa de infecção por depressão e transtorno bipolar

A equipe de Prusty encontrou fortes evidências de que os vírus herpes dos tipos HHV-6A e HHV-6B desempenham um papel fundamental no desenvolvimento de depressão e distúrbios bipolares. Os cientistas analisaram duas das maiores coortes de biópsia cerebral do Instituto de Pesquisa Médica Stanley, nos Estados Unidos, e encontraram as primeiras evidências científicas. Pacientes com depressão ou transtorno bipolar tiveram uma taxa aumentada de infecção ativa por vírus do herpes humano nas células de Purkinje.

Os vírus inativos foram subestimados?

Até agora, a ciência assumiu que vírus que "dormem" em órgãos e tecidos sem serem reconhecidos nunca podem ser responsáveis ​​por uma doença. "Estudos como o atual mostram que esse pensamento está errado", resume Prusty. Ele também se refere a outro estudo que descobriu recentemente uma ligação entre o vírus do herpes e a doença de Alzheimer. Esses estudos sugerem que é necessário repensar o papel dos vírus. (vB)

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