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Pesquisa: O oxigênio ativado ajuda contra bactérias resistentes a antibióticos


Especialistas estão desenvolvendo novas formas de tratamento para MRSA

Bactérias resistentes a antibióticos estão se tornando uma ameaça cada vez maior para a humanidade. A bactéria com risco de vida MRSA não é exceção, pode se espalhar rapidamente e é resistente a tratamentos anteriores. Agora, os pesquisadores estão desenvolvendo uma técnica que usa a luz para ativar o oxigênio, a fim de combater as bactérias resistentes a antibióticos.

Em seu estudo atual, os cientistas da Universidade de Cincinnati descobriram que o oxigênio ativado pela luz pode ser usado para tratar bactérias resistentes a antibióticos. Os médicos publicaram os resultados de seu estudo no 256º Encontro Nacional e Exposição deste ano da American Chemical Society (ACS).

Novas formas de tratamento também podem ajudar com o câncer

O método recentemente desenvolvido pode ajudar a combater bactérias resistentes ao MRSA sem recorrer a antibióticos. O método também pode ser usado para tratar outras infecções microbianas e possivelmente até câncer, dizem os especialistas.

Desinfecção em hospitais precisa ser melhorada

Atualmente, as instalações clínicas têm poucas alternativas ao tentar curar o MRSA (Staphylococcus aureus resistente à meticilina). Um desses métodos é a desinfecção aprimorada. Por exemplo, um estudo recente descobriu que desinfetar todos os pacientes internados em uma enfermaria aguda reduz pela metade a taxa de infecção na corrente sanguínea. No entanto, esse procedimento não pode ser realizado na maioria dos hospitais, explicam os médicos.

Moléculas de corante para o tratamento de MRSA?

Em vez de depender de antibióticos, que não são mais eficazes contra algumas bactérias como o MRSA, os cientistas usaram fotossensibilizadores em seu estudo, principalmente moléculas de corante que são estimuladas quando iluminadas pela luz, diz o autor do estudo, Dr. Peng Zhang, da Universidade de Cincinnati, em um comunicado de imprensa. Em seguida, os fotosensibilizadores convertem oxigênio nas chamadas espécies reativas de oxigênio (radicais de oxigênio), que atacam as bactérias, acrescenta o especialista.

Por que o uso de fotossensibilizadores é problemático

Embora outras equipes de pesquisa tenham experimentado o uso desses tipos de fotocatalisadores para matar bactérias, elas não destruíram microorganismos suficientes para prevenir efetivamente infecções. Os fotossensibilizadores moleculares tendem a ser insuficientemente correlacionados para causar danos significativos. Além disso, muitos deles são hidrofóbicos. Isso dificulta a dispersão em meios aquosos, onde os microorganismos normalmente existem, dizem os pesquisadores.

Novo fotossensibilizador contém nanopartículas de metais preciosos

Os cientistas desenvolveram um novo fotosensibilizador híbrido, dispersível em água, que contém nanopartículas de metais nobres, revestidas com polímeros anfifílicos para encapsular os fotossensibilizadores moleculares. Esses fotossensibilizadores híbridos são muito mais eficazes para matar um grande número de bactérias do que as composições correspondentes que não contêm partículas de metal, explicam os especialistas.

Segundo os pesquisadores, essas novas nanopartículas oferecem duas vantagens. O metal tem o chamado efeito de aprimoramento plasmônico, que promove a geração de uma espécie reativa de oxigênio, concentrando ao mesmo tempo os fotosensibilizadores em um único local, a fim de obter um ataque mais localizado às células bacterianas. Um ataque focado é sempre mais eficaz, comparado a muitos ataques individuais, acrescentam os médicos.

Como um tratamento funcionaria?

Os fotossensibilizadores podem ser transformados em spray ou gel. Se o spray fosse lançado no mercado em algum momento no futuro, ele poderia ser pulverizado em qualquer superfície por profissionais médicos e depois iluminado com luz azul ou vermelha para remover qualquer bactéria, incluindo MRSA. Esse método também pode ser promissor em aplicações diretas de feridas para remover infecções e ajudar na cicatrização.

Os ensaios iniciais em pele humana foram promissores

Os cientistas recentemente realizaram experimentos em amostras de laboratório de pele humana e descobriram que o fotosensibilizador não mata as células da pele. Além de eliminar o MRSA, as nanopartículas também são ideais para destruir células cancerígenas da pele. As nanopartículas funcionam efetivamente com a iluminação da luz vermelha, que possui um longo comprimento de onda que penetra profundamente na pele. Isto é particularmente importante para o tratamento do câncer de pele. O estudo também descobriu que as nanopartículas também eliminam o fungo das unhas. (Como)

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