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Médicos estão revertendo a cegueira pela primeira vez


Haverá uma cura para a cegueira em breve?

Pela primeira vez, os pesquisadores conseguiram restaurar a visão em ratos cegos. Para fazer isso, eles converteram os neurônios de manutenção em bastonetes e cones, que representam as estruturas sensíveis à luz dos olhos.

Em seu estudo atual, os cientistas dos Institutos Nacionais de Saúde converteram os chamados neurônios de manutenção nos olhos para que ratos cegos pudessem ver novamente.

Muitas pessoas no mundo são cegas

A cegueira é uma condição que afeta muitas pessoas ao redor do mundo. Quase três milhões de americanos veem mal e outros 1,3 milhão de americanos são completamente cegos, dizem os especialistas. O número de pessoas que sofrem de degeneração macular na velhice e ficam cegas como resultado dobrará em 2050 e alcançará cerca de 22 milhões, suspeitam os cientistas.

Ratos recuperaram a visão

No entanto, se o tratamento recém-desenvolvido for bem-sucedido em seres humanos, muitos dos afetados poderão recuperar a visão. Os cientistas usaram a injeção de genes para transformar células que ajudam a moldar a forma da retina em fotorreceptores que restauram a visão em ratos cegos.

Por que vemos cada vez pior na velhice?

As células morrem constantemente e são substituídas por novas células, mas à medida que as pessoas envelhecem, a taxa na qual as células morrem e a taxa de troca diminui, explicam os especialistas. Os neurônios não são particularmente bons na regeneração, e isso inclui células fotorreceptoras sensíveis à luz. Esse grupo de neurônios altamente especializados na retina que envolve a parte posterior do olho consiste principalmente de bastonetes e cones.

Qual é o papel dos pauzinhos e cones?

Os pauzinhos tiram fotos com pouca luz, enquanto os cones são sensíveis a detalhes e cores finos. Os pauzinhos permitem ver com pouca luz, mas também podem ajudar a preservar os fotorreceptores importantes para a visão de cores e alta acuidade visual, explica o autor do estudo, Dr. Thomas Greenwell, do National Institutes of Health, em um comunicado de imprensa. Os cones tendem a morrer de doenças oculares em estágio avançado. Se as hastes pudessem ser regeneradas de dentro do olho, isso representaria uma estratégia para o tratamento de doenças oculares que afeta os fotorreceptores.

Pontos fortes e fracos do olho humano

O olho humano é muito bom em ver grandes distâncias em detalhes e em uma ampla gama de cores, mas nossa visão periférica e a visão noturna não são nem de longe tão boas quanto um gato, por exemplo. Além disso, nossos olhos não podem se regenerar, assim como, por exemplo, os olhos de peixes zebra. Mesmo que o olho seja gravemente ferido várias vezes, um peixe zebra permanece à vista, enquanto as varas e os cones das pessoas morrem quando envelhecem. O peixe-zebra tem a vantagem aqui de que as células gliais de Müller em seus olhos, que normalmente não reagem à luz, podem realmente ser convertidas em fotorreceptores quando necessário.

Mamíferos não podem converter células da glia em fotorreceptores

No entanto, as células gliais dos mamíferos não têm a mesma maleabilidade e, mesmo que tivessem o mesmo mecanismo que desencadeia a transformação nos olhos dos peixes, elas seriam desencadeadas apenas por lesões, o que dificultaria o tratamento para os seres humanos. Tentativas de regenerar a retina para restaurar a visão de uma pessoa são contraproducentes do ponto de vista prático. Lesionar a retina primeiro para ativar as células gliais de Müller não parece ser uma solução perfeita, explica o autor do estudo, Dr. Bo Chen, da Escola de Medicina Icahn, no Monte Sinai, em Nova York.

A injeção de genes direcionou as células gliais a se dividirem

Os cientistas tentaram usar a terapia gênica para programar a chamada função de troca nas células da glia de ratos cegos sem feri-los primeiro. A injeção do gene instruiu as células da glia a se dividirem, o início do processo regenerativo, explicam os pesquisadores. Depois de algumas semanas, eles deram aos ratos outra injeção ocular, o que fez com que as novas células se tornassem bastonetes em vez de células da glia. As novas células convertidas pareciam bastonetes, elas também se comunicavam com outras células da retina como bastonetes, explicam os autores.

Experimentando pessoas em um futuro próximo?

Embora os camundongos tivessem nascido sem os pauzinhos, eles podiam ver através do procedimento. Mas apenas porque os pauzinhos funcionam não significa que os ratos tenham uma visão totalmente funcional, dizem os cientistas. Outras pesquisas dos pesquisadores agora estão para determinar como os ratos se comportam em um labirinto para analisar se todas as conexões cognitivas corretas dos ratos que estão vendo estão funcionando. Nesse caso, os cientistas querem começar a transformar células gliais humanas em bastonetes em laboratório. (Como)

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